Neuronas de laboratorio

Los cultivos de células nerviosas humanas podrían contribuir al estudio de nuevos fármacos antiepilépticos.

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A pesar del rico arsenal farmacológico disponible, entre un 20 y 30 por ciento de los pacientes epilépticos no mejoran con la medicación. Además, a solo entre un 15 y un 18 por ciento de los afectados de epilepsia resistentes a los fármacos se les puede aplicar tratamiento quirúrgico. En dichos casos, la opción terapéutica más aconsejable es la extirpación de la porción cerebral en la que se produjo el origen de la crisis epiléptica (foco epileptógeno), consiguiéndose entre un 50 y un 60 por ciento de resultados satisfactorios. Si bien este porcentaje puede incrementarse en pacientes con epilepsia del lóbulo temporal hasta un 94 por ciento.
Los cultivos primarios de células cerebrales (neuronas y astrocitos) son una herramienta muy útil para comprender la fisiopatología de la epilepsia y para la búsqueda de nuevos fármacos antiepilépticos. Estos tipos de células se preparan a partir de cerebro de roedores; muy pocos han sido descritos a partir de tejido humano, sin demostrarse su funcionalidad. Cuestión esta última que hemos logrado esclarecer a partir del cultivo de neuronas y astrocitos de tejido humano obtenido de pacientes epilépticos sometidos a cirugía, estudio publicado en la revista International Journal of Developmental Neuro­science.

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