Mimivirus genoma aislado amputada

En la ausencia de competencia con otros microorganismos, mimivirus, el virus de ADN más grande conocido, pierde 17% de su genoma. Esto es lo que acaba de demostrar una colaboración franco-estadounidense con participación de investigadores del CNRS y la Université de la Méditerranée y de la Universidad de Provence (1). Estos resultados fueron publicados en línea esta semana en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

El Mimivirus, descubierto en 2003 por dos equipos dirigidos por el profesor Didier Raoult, representan el mayor grupo de virus de ADN conocida, con 900 genes. Ellos se encontraron en las amebas, organismos unicelulares, que se encuentran sobre todo en los sistemas de acondicionamiento de agua de refrigeración. La originalidad de este virus proviene de su tamaño y su vulnerabilidad a la infección por los virus más pequeños: los virophages.

En la naturaleza, es decir, dentro de la ameba, mimivirus vivir en «comunidad». Ellos comparten su espacio con otros organismos amebianos, tales como virus y bacterias. Intercambios constantes de los genes en estos microorganismos a la vida intra-amebiana, tanto entre ellos como con su anfitrión protozoo permitido este cambio a una vida «de la comunidad.»

Los investigadores cultivaron en el aislamiento Mimivirus.Laboratorio, sólo en una ameba y sin contacto con otros microorganismos, se observó, en la evolución acelerada (sólo 150 pasajes (2)), una reducción del 17% en el tamaño de su genoma. Esta pérdida genómico es principalmente en forma de deleciones (3) ambos extremos de su genoma. En ausencia de otros microorganismos y, por tanto dentro de la competencia ameba, elimina la Mimivirus, a continuación, una porción de su genoma mediante la supresión de genes particulares que intervienen en la formación de fibrillas largas que rodean la cápside (4). El Mimivirus se convierte en «calvo». Los investigadores también observaron que se estaba convirtiendo virophages resistentes.

Este trabajo demuestra que el cambio del ecosistema puede estar asociada con algunos cambios rápidos y mayores del genoma de los microorganismos.

Notas:

(1) Unidad de Investigación sobre Enfermedades Infecciosas Emergentes y Tropicales (CNRS / Université de la Méditerranée (Aix-Marseille II)) y Arquitectura Unidad y función de macromoléculas biológicas (CNRS / Universidades de Aix-Marsella I y II). 
( 2) El mimivirus se multiplica en una ameba en 2-3 días, antes de que suceda. Mimivirus es una muestra recogida y devuelta en una ameba nueva. Todo esto se repite muchas veces. 
(3) Pérdida de un fragmento de ADN que constituye una causa de la mutación. 
(4) sobre que rodea el genoma viral.

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