Mimivirus aislado, el genoma de amputación

En ausencia de competencia con otros microorganismos, mimivirus, el más grande de virus de ADN conocida, pierde el 17% de su genoma. Esto ha sido demostrado recientemente por una colaboración franco-estadounidense que incluye a investigadores del CNRS y la Université de la Méditerranée y de la Universidad de Provence (1). Los resultados fueron publicados en línea esta semana en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Con más de 900 genes de sus propias Mimiviruses, descubiertas en 2003 por dos equipos encabezados por el profesor Didier Raoult, representan el grupo más conocido de los virus de ADN. Se han descubierto en amebas, seres unicelulares que se pueden encontrar en los circuitos de refrigeración por agua de los sistemas de aire acondicionado. La originalidad de este virus radica en su tamaño y su vulnerabilidad a la infección por virus pequeños: virophages.

En un entorno natural, en otras palabras, dentro de las amebas, Mimiviruses vivir en una «comunidad». Ellos comparten su espacio amebiana con otros organismos tales como virus y bacterias. Intercambios constantes de los genes dentro de estos organismos con intra-amibas de vida, no sólo entre sí sino también con su anfitrión protozoo, han permitido esta evolución hacia una «comunidad» la vida.

Los investigadores cultivaron el Mimivirus en el laboratorio, solo en una ameba y sin contacto con otros organismos. A través de la evolución acelerada (sólo 150 pasajes (2)), se observó una reducción del 17% en el tamaño de su genoma. Esta pérdida genómico se produce principalmente en la forma de deleciones (3) de ambos extremos de su genoma. En ausencia de otros microorganismos y, por tanto dentro de la competencia ameba, el Mimivirus entonces elimina parte de su genoma mediante la supresión, en particular, los genes implicados en la formación de las fibras largas que rodean su cápside (4). El Mimivirus por lo tanto, se convierte en «calvo». Los investigadores también observaron que se vuelve resistente a virophages.

Este trabajo demuestra que un cambio de ecosistema puede estar asociada con una modificación importante y rápida del genoma de los microorganismos.

Notas:

(1) Unité de Recherche sur les Maladies et Infectieuses Tropicales Emergentes (CNRS / Université de la Méditerranée (Aix-Marseille II)) y Unite Architecture et fonction des Macromoléculas Biológicas (CNRS / Universités d’Aix-Marseille I et II). 
( 2) El Mimivirus se multiplica en una ameba en 2-3 días, antes de que estalle la ameba. Una muestra de la Mimivirus se toma y reintroducido en una ameba nuevo. Esto se repite muchas veces.
(3) Pérdida de fragmento de ADN que constituye una causa de mutación. 
(4) sobres que rodea el genoma viral.

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