MIKE BROWN Y PLUTÒN

HONGOS

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El profesor de astronomía de Caltech Mike Brown no es la primera persona a escribir sobre el origen del planeta Plutón (descubierto en 1930 por Clyde Tombaugh) o su reciente descenso de categoría (en 2006) a ciudadanos de segunda clase en una nueva reducción de ocho planeta solar sistema. Ni siquiera puede ser el mejor, que viene de la mano de Neil deGrasse Tyson ‘s brisa «Archivos de Plutón», la novela «Percival Planet» y por lo menos un libro de no ficción otro en la solapa cósmico Plutón.

Bob Paz

Mike Brown

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CÓMO MATÉ PLUTO

Y por qué Had It Coming

Por Mike Brown

267 páginas. Spiegel & Grau. $ 25.

Pero el doctor Brown tiene una distinción única: Él fue, por unas horas en el año 2005, la única persona en el planeta Tierra para saber que el estándar de nueve planetas modelo del sistema solar se va a requerir rejiggering. Él acababa de descubrir un planeta potencial de 10, pero él también había llegado a ver que ni Plutón ni este nuevo cuerpo celeste (primera apodado Xena, entonces Eris oficialmente nombrados) realmente a la altura de los otros ocho.

«¿No te parece que en general sería mejor para la astronomía a tener nuevos planetas descubiertos que los planetas viejos mataron?» Dr. Brown le pide a su esposa en «How I Killed Plutón y por qué se lo merecía.» Su respuesta dio lugar a un montón de problemas. Me respondió que a pesar de que sería mejor obtener los datos correctos.

Hay un amplio precedente para el tipo de trastorno que el Dr. Brown ayudó a crear. Él cita un libro de texto de 1837 que describe un sistema de 11-planeta solar y señala que en 1851 otros 15 cuerpos celestes habían sido agregados a la lista. Así que sacuden-ups y reevaluaciones son apenas precedentes en el mundo de la astronomía. Sin embargo, el Dr. Brown se lanza como una especie de pistolero, facturación inusual en la historia de la investigación científica.

Está siendo irónico, ya que a menudo se encuentra en este corto, ansioso de complacer investigación memorias. Él tiene el tipo de modesto, el tono divertido que debe funcionar bien en una sala de conferencias. Así, compara los objetos en el cielo para los peces en el océano, con los asteroides, los planetas pequeños peces grandes como las ballenas y, en elCinturón de Kuiper más allá de Neptuno donde Plutón y otros planetas enanos se pueden encontrar «, una colección previamente pasado por alto de sardinas nadando en un mar lejano. «

Los esfuerzos del Dr. Brown para estudiar esta región no se podría haber realizado en épocas anteriores. Se basó en los grandes telescopios y programas informáticos que han alterado tan drásticamente la ciencia de la astronomía, los avances que han hecho los científicos para hacer frente a los nuevos inducidos por la tecnología preguntas. Es más fácil para estudiar una imagen grande y magnifica muy bien del cielo? ¿O hay tal cosa como la fotografía tan precisa que llena los cielos (para usar con tipo favorito del Dr. Brown de la metáfora) pistas falsas? ¿Cómo es difícil de manejar la enorme cantidad de datos que los instrumentos actuales pueden producir?

Y ahora que la información científica es almacenada en bases de datos que se puede acceder desde cualquier parte del mundo, ¿qué tipo de ética regulan el uso de esa información? La parte más suspense de «How I Killed Plutón» tiene que ver con un polvo sin resolver en marcha entre el Dr. Brown y un grupo de españoles que saltó el arma para salir a bolsa con la misma información, una situación aún más delicada por el Dr. Brown detección de piratería en su base de datos de investigación. «Alguien había salido de la nada y nos patearon en el estómago», escribe.

Los conflictos por el crédito para los descubrimientos astronómicos han existido desde el siglo 17, cuando Galileo utilizó el código y anagramas para proteger sus hallazgos. Pero la velocidad con la que los descubrimientos pueden hacerse públicos nunca ha sido mayor, y el Dr. Brown se vio desgarrado entre el deseo de ser el primero y, como él lo veía, la necesidad moral de tener razón.

Finalmente, el ritmo, acelerarían cuando toda cuestión Plutón fue considerado por la Asociación Astronómica Internacional, una organización conocida por el ritmo glacial y normas rigurosas. Dr. Brown y su equipo realmente preparado cuatro notas de prensa diferentes, anticipando los cuatro posibles resultados de las deliberaciones de este grupo.

Las cuatro opciones: Xena sería nombrado un 10 º planeta, Plutón obtendría el maletero, dejando sólo ocho planetas, nada iba a cambiar, o la palabra «planeta» de repente volverse a definir. «¿Por qué molestarse escribiendo esto uno?», Preguntó uno de los ayudantes del Dr. Brown acerca de que la cuarta opción. «Parece una locura. Nadie podría decidir esto, ¿verdad? «

Ellos, y lo hicieron, creando una clase de planetas enanos Plutón y que incluyó también la creación de un gran Grinch: el propio Dr. Brown. Creció con la tecla de acceso planeta memorización Ahora tiene una nueva «Mi Madre muy educada nada nos sirvió Nueve Pizzas.»: «. Mean Men Muy mal sólo acortada hasta la naturaleza»

Si bien los acontecimientos en «How I Killed Pluto» se desarrolla, el señor Brown estaba obsesionado también con otro tipo de fenómeno natural. Su libro delgado, alegre pone un poco de relleno en la forma de su noviazgo, el matrimonio, la paternidad y nuevo blog (por supuesto) de su bebé, Lilah. La presencia de tantos cariñoso padre-apartes podría obtener rejilla si el Dr. Brown no comunicar su emoción y felicidad tan bien y seguir con lo describió en wonky tal manera científica.

Él utilizó papel cuadriculado para trazar la exactitud de las fechas de los bebés de vencimiento. No dejaba de datos minuciosos sobre la alimentación del bebé. Y cuando él llegó a la conclusión sin antes conversar con su hermana que ella debe estar embarazada, le pidió a la clase de pregunta que da el libro del Dr. Brown de su borde bicho raro. «¿Estás estudiando astronomía o astrología?» Quería que su hermana saber.

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