Michael Collins (1890 – 1922)

Un soldado y político que fue destacado en la lucha por la independencia de Irlanda en el siglo 20. Estuvo de acuerdo en la partición de Irlanda y la creación del Estado Libre de Irlanda, convirtiéndose en líder de su gobierno provisional.

Michael Collins nació el 16 de octubre 1890 cerca de Clonakilty en el condado de Cork, el hijo de un granjero. Después de salir de la escuela, trabajó para la Oficina de Correos, pasando nueve años en Londres, donde se involucró en la política radical de nacionalistas irlandeses.

En 1908 fue miembro del Sinn Féin, y un año después se unió a la clandestina Hermandad Republicana Irlandesa (IRB). A continuación, regresó a Dublín en enero de 1916 y participó en el Alzamiento de Pascua, pero después de su fracaso fue encarcelado, aunque fue puesto en libertad más tarde en diciembre de ese año.

En 1918, el gobierno británico trató de introducir el reclutamiento en Irlanda y Collins dio a la fuga para evitar la llamada a filas. Se convirtió en el organizador de la IRB en jefe y montado una red de espías dentro de las instituciones gubernamentales.

En la elección general de diciembre 1918, el Sinn Féin tuvo 73 de los 105 escaños irlandeses, con Collins ganar su asiento para el corcho del Sur. En Dublín, enero de 1919, se declararon un parlamento soberano – Dáil Éireann – y luego declaró la independencia. Eamon de Valera fue elegido presidente de la Dáil y Collins fue nombrado Ministro del Interior y el ministro más tarde de las finanzas. En este rol, organizó el préstamo Dail enorme éxito que financió el gobierno republicano.

Collins es el más famoso por su liderazgo de la campaña republicana militar contra Gran Bretaña (la Guerra de la Independencia) a través del Ejército Republicano Irlandés (IRA). Dirigió un grupo de hombres armados encargados de asesinar a los agentes británicos, cuya campaña culminó el 21 de noviembre de 1920 con el asesinato de 14 oficiales británicos en Dublín. En el día de la violencia que siguió, las fuerzas británicas abrieron fuego en un partido de fútbol gaélico, matando a 12.

Cuando se acordó una tregua con Gran Bretaña en julio de 1921, Collins y de Valera fueron los dos hombres más poderosos de Irlanda republicana. Collins encabezó la delegación de Irlanda en la conferencia de paz en Londres, que desembocó en el Tratado anglo-irlandés de diciembre de 1921. Con ello, el Estado Libre de Irlanda a la existencia y se dividió la isla, con seis condados predominantemente unionistas en el norte que queda fuera del Estado Libre. El Tratado fue aprobado por el gabinete en Dublín por un voto, de Valera se opuso, y fue aceptada por el Dáil por una mayoría muy pequeña. Collins se convirtió en ministro presidente y las finanzas del gobierno provisional.

El movimiento republicano se divide ahora en los que se oponían y quienes apoyaban el tratado. En abril de 1922, un grupo de hombres anti-Tratado del IRA tomó el control del edificio de Four Courts en Dublín. Con el apoyo de Londres, Collins ordenó que se ataca, marcando el comienzo de la guerra civil en Irlanda. Collins se hizo cargo como comandante en jefe de la pro-tratado, el ejército del Estado Libre. Su campaña tuvo éxito, pero antes de su conclusión, el 22 de agosto de 1922, fue asesinado por las fuerzas anti-tratados en una emboscada en el condado de Cork.

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