MERLÌN,EL MAGO DEL REY ARTURO

Merlín, el mago del rey Arturo
Derivada de una antigua tradición oral galesa, la fascinante leyenda de Merlín, profeta, consejero del rey Arturo y artífice de la Tabla Redonda, dominó la imaginación de la Europa medieval.

La figura del mago Merlín, entre profeta fabuloso y hechicero
diabólico, surge de antiguas leyendas galesas y toma forma en
la tradición literaria del ciclo artúrico: aparece como el consejero
y protector del mítico rey Arturo. Con su magia, Merlín participó
en el nacimiento del monarca britano y fue él quien lo educó y le
aconsejó instituir la célebre Tabla Redonda. Luego se retiró a un
bosque y desapareció misteriosamente algo antes de que Arturo
se topara con su enigmático final. La Historia de los Reyes de
Bretaña (1236), obra mayor del escritor Geoffrey de Monmouth,
catapultó definitivamente la figura de Merlín en la literatura
europea. Geoffrey se basó en un antiguo personaje al que los
relatos galeses llaman Myrddin y que procedía de Camarthen.
Según cuenta Geoffrey en su obra, Merlín nació de una doncella
preñada por un diablo y siendo aún un niño fue llevado ante el
rey británico Vortigern para ser sacrificado, pero se salvó gracias
a sus profecías. Más tarde, convertido en consejero del rey Uther
Pendragon, disfrazó a éste con la figura del duque de
Cornualles, y así Uther penetró en su fortaleza y se acostó con
su esposa Igerna, encuentro del que nació el rey Arturo. Merlín
se retiró a una existencia solitaria en medio de oscuros bosques,
desde donde predijo los nefastos destinos de Britania,
amenazada por invasores sajones. Arturo, mencionado por
Geoffrey de Monmouth y que tiene un discutido trasfondo
histórico en un antiguo rey britano que vivió entre los siglos V y
VI, es entregado por Merlín a sir Héctor para que lo crié como su
hijo hasta el famoso episodio en que se hace con la espada
Excalibur. Tras su muerte, Arturo se queda en la isla de Avalon
esperando un retorno mítico.

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