Meningitis y Encefalitis

¿Cuáles son la meningitis y la encefalitis?

Meningitis y encefalitis son enfermedades inflamatorias de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal y son causadas por infecciones bacterianas o virales. La meningitis viral es a veces llamado meningitis aséptica para indicar que no es el resultado de infección bacteriana y no puede ser tratada con antibióticos. Los síntomas de la encefalitis incluyen fiebre repentina, dolor de cabeza, vómitos, sensibilidad a la luz del cuello, y la espalda rígida, confusión y alteraciones del juicio, somnolencia, debilidad muscular, un andar torpe y vacilante, e irritabilidad. Los síntomas que pueden requerir tratamiento de emergencia incluyen la pérdida del conocimiento, convulsiones, debilidad muscular, o demencia severa súbita.

Los síntomas de la meningitis, que pueden aparecer de repente, a menudo incluyen fiebre alta, dolor de cabeza severo y persistente, rigidez de nuca, náuseas y vómitos. Los cambios en el comportamiento como confusión, somnolencia y dificultad para despertarse también pueden ocurrir. En los bebés, los síntomas de la meningitis pueden incluir irritabilidad o fatiga, falta de apetito y fiebre. La meningitis viral suele desaparecer en 10 días o menos, pero otros tipos de meningitis puede ser mortal si no se trata rápidamente. Cualquier persona que experimente síntomas de meningitis o encefalitis debe acudir al médico de inmediato.

 

¿Existe algún tratamiento?

 

Los medicamentos antivirales pueden ser prescritos para la encefalitis por herpes u otras infecciones virales severas.Se pueden prescribir antibióticos para las infecciones bacterianas. Los anticonvulsivos se usan para prevenir o tratar las convulsiones. Los corticosteroides se utilizan para reducir el edema cerebral y la inflamación. Los sedantes pueden ser necesarios para la irritabilidad o inquietud. Over-the-counter medicamentos pueden ser utilizados para la fiebre y dolor de cabeza. Las personas con encefalitis o meningitis bacterianas suelen ser hospitalizados para recibir tratamiento.

 

¿Cuál es el pronóstico?

 

El pronóstico de la encefalitis varía. Algunos casos son leves, cortos y relativamente benigno y las personas tienen una recuperación completa. Otros casos son graves y daño permanente o la muerte es posible. La fase aguda de la encefalitis puede durar de 1 a 2 semanas, con resolución gradual o repentina de fiebre y síntomas neurológicos. Los síntomas neurológicos pueden requerir muchos meses antes de la recuperación completa. Con un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno, la mayoría de las personas se recuperan de una meningitis. Sin embargo, en algunos casos, la enfermedad progresa tan rápidamente que la muerte ocurre durante las primeras 48 horas, a pesar de un tratamiento temprano.

 

¿Qué investigación se está haciendo?

 

El NINDS apoya y realiza investigaciones sobre las infecciones y las enfermedades del cerebro y del sistema nervioso, incluyendo encefalitis y meningitis. Gran parte de esta investigación está orientada a aprender más sobre la causa (s), la prevención y el tratamiento de estos trastornos.

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