María I (1516 – 1558)

La primera reina que gobernó Inglaterra por derecho propio, era conocida como «Bloody Mary» por su persecución de los protestantes en un vano intento de restaurar el catolicismo en Inglaterra.

María nació en Greenwich el 18 de febrero de 1516, el único hijo sobreviviente de Enrique VIII y Catalina de Aragón. Su vida fue alterada radicalmente cuando Henry divorció de Catalina para casarse con Ana Bolena. Afirmó que el matrimonio era incestuosa e ilegal, ya que Catalina había estado casada con su hermano muerto, Arthur. El Papa no estuvo de acuerdo, dando lugar a la ruptura de Enrique con Roma y el establecimiento de la Iglesia de Inglaterra.

Henry acusaciones de incesto efectivamente bastardas María. Después de Ana Bolena dio a luz a otra hija de Henry, Isabel, María se le prohibió el acceso a sus padres y despojada de su título de princesa. María nunca vio a su madre de nuevo. Con la caída de Ana Bolena, había una posibilidad de reconciliación entre padre e hija, pero María se negó a reconocer a su padre como cabeza de la iglesia. Con el tiempo se acordó someter a su padre y María regresaron a la corte y se le dio una casa adecuada a su posición. Ella fue nombrado como heredero al trono después de que su hermano menor, Eduardo, nacido en 1537.

Eduardo VI sucedió a su padre en 1547 y, bajo el protectorado del duque de Northumberland, promovido con celo el protestantismo. María, sin embargo, siguió siendo un católico devoto. Cuando quedó claro que Edward se estaba muriendo, Northumberland hizo planes para su hija-en-ley, Lady Jane Grey, para tomar el trono en su lugar de María.

A la muerte de Eduardo en 1553, Jane fue por poco tiempo la reina aclamada. Pero María tuvo un amplio apoyo popular y en pocos días hizo una entrada triunfal en Londres. Una vez que la reina, que estaba decidida a volver a imponer el catolicismo y casarse con Felipe II de España. Ni la política era muy popular. Felipe era español y por lo tanto, desconfianza, y muchos ahora en Inglaterra tenía un gran interés en la prosperidad de la iglesia protestante, que han recibido tierras de la Iglesia y el dinero después de que Henry disolvió los monasterios.

En 1554, María aplastó una rebelión dirigida por Sir Thomas Wyatt. Sacar el máximo partido de su ventaja, se casó con Felipe, siguió adelante con la restauración del catolicismo y revivió las leyes contra la herejía. Durante los próximos tres años, cientos de protestantes fueron quemados en la hoguera. Esta desilusión provocada con María, profundizada por una guerra fracasada contra Francia, que dio lugar a la pérdida de Calais, última posesión inglesa en Francia, en enero de 1558. Sin hijos, enfermos y abandonados por Felipe, María murió el 17 de noviembre de 1558. Sus esperanzas de una Inglaterra católica murió con ella.

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