Mao Zedong (1893-1976)

Mao era un líder comunista chino y fundador de la República Popular de China. Fue el responsable de las políticas desastrosas del «Gran Salto Adelante» y la «Revolución Cultural».

Mao nació el 26 de diciembre 1893 en una familia campesina en Shaoshan, en la provincia de Hunan, centro de China. Después de formarse como maestro, viajó a Pekín, donde trabajó en la Biblioteca de la Universidad. Fue durante este tiempo que él comenzó a leer literatura marxista. En 1921, se convirtió en miembro fundador del Partido Comunista Chino (PCCh) y establecer una sucursal en Hunan. En 1923, el Kuomintang (KMT), partido nacionalista se había aliado con el PCCh para derrotar a los señores de la guerra que controlaban gran parte del norte de China. Luego, en 1927, el líder del KMT Chiang Kai-shek lanzó una purga anticomunista.

Mao y otros comunistas se retiraron al sur este de China. En 1934, después de que el KMT les rodeaba, Mao dirigió a sus seguidores en la «larga marcha», un viaje de 6.000 millas al noroeste de China para establecer una nueva base.

Los comunistas y el KMT se alió otra vez temporalmente durante ocho años de guerra con el Japón (1937-1945), pero poco después de la final de la Segunda Guerra Mundial, estalló la guerra civil entre ellos. Los comunistas obtuvieron la victoria, y el 1 de octubre 1949, Mao proclamó la fundación de la República Popular de China (RPC). Chiang Kai-shek huyó a la isla de Taiwán.

Mao y otros líderes comunistas se propuso reformar la sociedad china. Industria pasó a propiedad del Estado y los productores de China comenzaron a organizarse en colectivos. Toda oposición fue reprimida sin piedad. Los chinos recibieron inicialmente una ayuda importante de la Unión Soviética, pero las relaciones pronto comenzó a enfriarse.

En 1958, en un intento de introducir una forma más ‘chino’ del comunismo, Mao lanzó el «Gran Salto Adelante». Esta dirigido a la movilización de masas de mano de obra para mejorar la producción agrícola e industrial. El resultado, en cambio, se registró una disminución masiva de la producción agrícola, que, junto con las malas cosechas, condujo a la hambruna y la muerte de millones. La política fue abandonada y se debilitó la posición de Mao.

En un intento por reafirmar su autoridad, Mao lanzó la Revolución Cultural en 1966, con el objetivo de purgar el país de los elementos «impuros» y revivir el espíritu revolucionario. Un año y medio millones de personas murieron y gran parte del patrimonio cultural del país fue destruida. En septiembre de 1967, con muchas ciudades que están al borde de la anarquía, Mao envió al ejército para restablecer el orden.

Mao apareció victorioso, pero su salud se estaba deteriorando. Sus últimos años vio a los intentos de construir puentes con los Estados Unidos, Japón y Europa. En 1972, EE.UU. El presidente Richard Nixon visitó China y se reunió con Mao.

Mao falleció el 9 de septiembre de 1976.

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