Mangle

Es muy abundante en las costas, cayos y ciénagas de América Intertropical. Las ramas colgantes de los mangles se hunden en tierra, echan raíces y se entrelazan formando impenetrables barreras en las que se refugian peces y se adhieren y viven moluscos.5Es la planta más representativa de la vegetación halófita ya que tolera una elevada salinidad como la que hay en las aguas costeras de la zona intertropical y, más aún, en las lagunas o albuferas en contacto con el mar, donde la concentración de sal es generalmente mayor. En las regiones costeras constituye una planta pionera, ya que se establece primero y constituye la base para que muchas otras especies de plantas y, sobre todo, de animales, se establezcan después.

El hábitat del mangle es exclusivamente tropical e intermareal, teniendo por lo tanto elsuelo o sedimento saturado de agua y salino o de salinidad variable. En ellos se encuentra una amplia variedad de especies vegetales, pero los «verdaderos manglares» —especies que típicamente se encuentran en manglares y sólo excepcionalmente en otros sitios6 los constituyen unas 54 especies pertenecientes a 20 géneros, encuadrados en 16 familias.

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