MAGALLANES Y LA VUELTA AL MUNDO

Magallanes: la primera vuelta al mundo

En 1519 Magallanes zarpó de Sevilla para abrir una nueva ruta hacia Oriente. Tres años después, 18 supervivientes de la expedición daban término a la primera vuelta al mundo.

 

El primero en lograr la circunnavegación del globo fue Fernando Magallanes, un portugués que se había pasado a la Corona española. Sin embargo, no llegó a ver el final de la empresa, ya que murió sorprendido por un grupo de indígenas. Fue su lugarteniente, el vasco Juan Sebastián Elcano, quien trajo de vuelta a casa la última de las cinco naves que habían partido de Sevilla tres años atrás. Durante la Edad Media, las repúblicas italianas habían monopolizado el comercio de productos como la canela, jengibre, azafrán, nuez moscada y clavo. En el siglo XV, la Corona castellana expresó su deseo de abrir rutas marítimas alternativas, concretamente a las islas de las Especias, en la actual Indonesia. Los portugueses se centraron en rodear el continente africano. Las expediciones de Bartolomeu Dias (1487), Vasco de Gama (1498) y Alfonso de Albuquerque (desde 1505) alcanzaron la India, a través del cabo de Buena Esperanza. Por tanto, la segunda opción para llegar a las islas de las Especias consistía en navegar por el Atlántico hacia occidente buscando el «paso» que les permitiera encontrarse con el Pacífico. Esta ruta ya la había abierto en 1492 Cristóbal Colón. En 1518 Fernando Magallanes presentó a Carlos I de España su proyecto para llegar a las islas de las Especias por el oeste. Así pues, el 10 de agosto de 1519 la Armada de la Especiería, formada por cinco naves, partió del puerto de Sevilla. Durante el trayecto murieron varios hombres: el hambre, la disentería y el escorbuto se cebaron con la tripulación. Tres naves lograron huir de Cebú, donde murió el capitán Magallanes, y posteriormente una fue incendiada debido al lamentable estado en la que se encontraba. La Trinidad y la Victoria —bajo el mando de Juan Sebastián de Elcano— continuaron el viaje, cumpliendo al fin el objetivo de la expedición de llegar a las islas de las Especias por el oeste.

 

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