Ma

Ma (del latín: Mega annum) es el símbolo de una unidad de tiempo muy usado en geociencias, particularmente en geología y paleontología, equivalente a un millón de años. No pertenece al Sistema Internacional de Unidades. Aunque la Ortografía de la lengua española de la RAE del año 2010 establece como abreviatura de millones de años «m. a.», muchos autores recomiendan, especialmente en contextos técnicos, la utilización del símbolo internacional en lugar de la abreviatura.1 2 3

En 2011 la IUPAC recomendó Ma como la grafía estándar internacional para abreviar el millón de años,4 en detrimento de otras grafías utilizadas como Myr o My, basadas en la lengua inglesa. Esta decisión ha generado cierta controversia entre la comunidad científica.5

En geología se ha usado generalmente para referirse a millones de años antes del presente, frente a la duración de periodos de tiempo. Por ejemplo, se dice que el inicio delCenozoico tiene una edad de 65 Ma, mientras que ha durado 65 My. Sin embargo, este ha sido un uso no oficial hasta la fecha y con una aceptación sólo parcial entre los geólogos.

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