Lunar Reconnaissance Orbiter Espectrómetro Detecta helio en la atmósfera de la Luna

HONGOS

Los científicos que usan el Proyecto de Cartografía Lyman Alfa (LAMP) espectrómetro a bordo de Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) han hecho las primeras observaciones espectroscópicas del gas noble helio en la tenue atmósfera que rodea a la Luna.

LÁMPARA instrumento

El Proyecto de Cartografía Lyman Alfa (LAMP) a bordo del LRO (que se muestra aquí en una foto pre-flight) utiliza un nuevo método para escudriñar en la oscuridad perpetua de la luna de las llamadas regiones en sombra permanente.LAMP «ve» la superficie lunar usando la luz ultravioleta desde el espacio cercano y las estrellas, que baña todos los cuerpos en el espacio en un suave resplandor de la luz ultravioleta. (Crédito: NASA Goddard / Debbie McCallum) 
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Estas observaciones de teledetección complementar in situ de las mediciones realizadas en 1972 por el Experimento de Composición Atmósfera Lunar (LACE) desplegado por el Apolo 17. Aunque está diseñado para cartografiar la superficie lunar, el equipo LÁMPARA amplió su investigación científica para examinar las emisiones ultravioleta lejano visibles en el tenue atmósfera por encima de la superficie lunar, la detección de helio en una campaña que abarca más de 50 órbitas.Debido a que el helio también se encuentra en el fondo interplanetario, se aplicaron varias técnicas para eliminar las contribuciones de la señal desde el fondo de helio y determinar la cantidad de helio nativo a la luna. Geophysical Research Letters publicó esta investigación en 2012.

el instrumento LAMP está instalado en LRO

Con el apoyo del conjunto de instrumentos de LRO, LAMP (se muestran durante la instalación) ha determinado previamente que las sustancias hidrógeno, mercurio y otros volátiles están presentes en las regiones permanentemente sombreadas (ISP) de la luna. También se ha observado ISP son más oscuras en el ultravioleta lejano y longitudes de onda más rojas que las superficies cercanas que reciben la luz del sol. Estas regiones más oscuras indican «suaves» suelos, mientras que el enrojecimiento es consistente con la presencia de agua helada. (Crédito: NASA) 
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Concepción artística de LRO

Artística del Orbitador de Reconocimiento Lunar nave espacial.Crédito: NASA Goddard Space Flight Center 
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prevuelo foto de Apolo 17 de LACE

El experimento de la Atmósfera Composición Lunar (LACE) desplegado por el Apolo 17 en 1972 (que se muestra aquí en una foto previa al vuelo) proporcionó las primeras mediciones de helio en la atmósfera de la luna. Crédito: NASA 
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> LRO vista de Apolo 17 aterrizaje sitio

Clementine imagen compuesta de la luna

Esta imagen compuesta de la luna fue construido a partir de datos de Clementine de 1994. Crédito: NASA 
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«La pregunta ahora es, ¿el helio se originan desde el interior de la Luna, por ejemplo, debido a la desintegración radiactiva en las rocas, o de una fuente exterior, como el viento solar?» dice el Dr. Alan Stern, investigador principal y LÁMPARA vicepresidente asociado de la Ciencia y la División de Ingeniería del Southwest Research Institute, Boulder, Colorado «Si encontramos que el viento solar es responsable, que nos enseñará mucho sobre la forma en que el mismo proceso obras en otros cuerpos sin aire «, dice Stern. Si las observaciones de naves espaciales no muestran ninguna correlación tal, la desintegración radiactiva u otros procesos lunares internos podrían estar produciendo helio que se difunde desde el interior o que se libera durante sismos lunares. «Con vistas globales de LAMP cuando se mueve a través de la luna en futuras observaciones, vamos a estar en una buena posición para determinar mejor la fuente dominante del helio «, dice Stern. Otro punto para la investigación futura consiste en la abundancia de helio. Las mediciones de encaje de la década de 1970 mostró un aumento en la abundancia de helio como avanzaba la noche. Esto podría explicarse por enfriamiento atmosférico, que se concentra átomos a bajas altitudes. LÁMPARA seguirá basándose en las mediciones mediante la investigación de cómo las abundancias varían con la latitud. Durante su campaña, el encaje también se detecta el gas noble argón en la superficie lunar. Aunque significativamente más débil que el espectrógrafo, LAMP también buscará argón y otros gases durante las observaciones futuras. «Estas medidas pioneras fueron posibles gracias a nuestras operaciones flexibles de LRO como una misión científica, por lo que ahora podemos entender la luna en formas que eran no se espera cuando LRO fue lanzado en 2009 «, dijo Richard Vondrak, científico del proyecto LRO en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Maryland Goddard de la NASA desarrolló y dirige la misión LRO. Misión Ciencia actual LRO se implementa para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA. Inicial de Exploración de la NASA Sistemas de Dirección de Misiones patrocinado LRO de un solo año Exploration Mission, que concluyó en septiembre de 2010.


Goddard de Prensa No. 12-067 Bill Steigerwald de la NASA Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland 301-286-5017 William.A.Steigerwald @ nasa.gov Nancy Neal Jones de la NASA Goddard Space Flight Center 

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