Luis XIV (1638-1715)

Luis XIV, el Rey Sol, era el rey de Francia desde 1643 hasta 1715 y ampliamente considerado como el monarca más grande de su época.

Luis nació el 05 de septiembre 1638 en St Germain-en-Laye. Se convirtió en rey a la edad de cuatro años de la muerte de su padre, Luis XIII. Mientras que Luis era un niño, su madre, Ana de Austria, sirvió como regente, asistido por el primer ministro de Luis XIII, el cardenal Mazarino.

Primeros años de Louis estuvieron marcados por una serie de rebeliones contra su madre y Mazarino, que eran conocidos como los ‘Fronda’. Estos crearon en él un miedo permanente de la rebelión, y una aversión de París, que lo impulsaron a dedicar cada vez más tiempo en Versalles, al suroeste de París. En 1660, se casó con María Teresa, hija de Felipe IV de España.

Cuando Mazarino murió en 1661, Louis de 23 años de edad, decidió gobernar sin un ministro. Se consideraba como un monarca absoluto, con su poder viene directamente de Dios. Él cultivó cuidadosamente su imagen y tomó el sol como su emblema. Entre 1661 y 1689, construyó un magnífico palacio de Versalles y se trasladó allí su gobierno de París en 1682.

En la primera parte de su reinado, Luis trabajó con su ministro de Finanzas, Jean-Baptiste Colbert, para reforzar el control central sobre el país, reviviendo el uso de los regionales los funcionarios reales, los intendentes y llevar a cabo otra reorganización financiera y administrativa. Luis también se amplió el ejército y la marina francesa.

El reinado de Luis estuvo marcada por las agresivas políticas de Exteriores francés. Después de la muerte de su padre-en-ley, afirmó Louis parte de los Países Bajos españoles y lanzó la Guerra de Devolución holandés (1667-1668). En la Guerra Holandesa En segundo lugar, no para aplastar a los holandeses, liderados por Guillermo de Orange, pero hizo importantes ganancias territoriales.

En 1685, Louis, un católico devoto, revocó el Edicto de Nantes que había permitido la libertad de culto a los protestantes franceses (hugonotes). Alrededor de 200.000 hugonotes, artesanos calificados, muchos de ellos, huyeron a Holanda e Inglaterra.

Las últimas tres décadas del reinado de Luis estuvieron marcados por la guerra casi constante. Francia era el poder dominante en el continente y otras naciones europeas se sentían amenazados por esta supremacía. La Guerra de la Liga de Augsburgo (1688-1697), seguido por la Guerra de Sucesión española (1701-1714) a dura prueba los recursos franceses. En la Guerra de Sucesión española, por primera vez en casi un siglo Francia constantemente batallas perdidas, sobre todo en Blenheim en 1704 y Ramillies en 1706.

Luis XIV murió el 1 de septiembre de 1715, poco después de la Paz de Utrecht, que puso fin a la Guerra de Sucesión Española. Como su hijo mayor y su nieto habían muerto antes que él, su bisnieto le sucedió como Luis XV.

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