Los pterosaurios más cercanos a las aves que los reptiles

El descubrimiento del fósil de un pterosaurio con un óvulo de la mujer contradice la suposición de que estos tendrían un vuelo de modo de vertebrados reproductiva similar a la de las aves.
Un equipo de paleontólogos chino-británicas (Instituto Geológico de Pekín, la Universidad de Leicester) ha descubierto un fósil de Darwinopterus 160 millones de años con, por primera vez, el huevo que estaba a punto de poner huevos. El Darwinopterus pertenecen al orden de los pterosaurios, los dinosaurios y contemporáneos, con toda probabilidad, son los primeros vertebrados voladores. Estos animales no son ni reptiles, ni aves, pero bajo ciertos supuestos que contienen similitudes con ellos, en la reproducción. La certeza de haber descubierto a una mujer se le permitió el primer equipo para determinar las características físicas de género de un individuo. Al comparar el fósil con las que se encuentran previamente y cuyo género era desconocido entonces, los paleontólogos han descrito la anatomía del macho y hembra respectivo. Se identificaron dos diferencias principales. Las mujeres tienen la pelvis más ancha y adaptarse al paso de los huevos y no tienen cresta craneal. Estas observaciones confirman las hipótesis formuladas tras el descubrimiento de otros pterosaurios. Pero estos no son la única información derivada del estudio de los fósiles. Análisis detallados de las que el huevo vino a contradecir algunas teorías que sugieren una conexión entre las aves y los pterosaurios en su modo de reproducción. De hecho, los paleontólogos han estudiado la textura de la cáscara y peso del huevo. Al igual que los reptiles, huevos de pterosaurios son relativamente ligeros, de 2 a 3 veces más que un ave de la misma masa. Y son envueltos por una cáscara suave mientras que el ave es difícil. Este hallazgo establece así que el modo de reproducción de pterosaurios es próxima a la de los reptiles, y diferente a la de las aves.

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