Los nuevos datos revelan cómo las tormentas se desencadenan en el Sahel

En el Sahel, la frecuencia de las tormentas aumenta cuando la humedad del suelo varía en unos pocos kilómetros. Tales contrastes provocar la circulación de aire entre las zonas secas y húmedas, lo que contribuye al desarrollo de tormentas.Por primera vez, estos contrastes se han estudiado a pequeña escala por una colaboración entre investigadores franceses del Groupe d’Etude de l’Atmosphère Météorologique (CNRS / Météo France) y los investigadores del Reino Unido de la CEH (1), como parte de la AMMA (2) del proyecto. Sus hallazgos, publicados en julio de 2011 de la revista Nature Geoscience, proporcionan nuevos datos que deberían ayudar a abordar la cuestión de la sequía en el Sahel.

El Sahel es una región tropical semi-árida donde las precipitaciones anuales depende de unas pocas docenas de tormentas que se forman durante la temporada de monzones. El número de tormentas tanto, es crucial en esta región del mundo, donde las precipitaciones insuficientes pueden conducir a un año de sequía. Las lluvias intensas durante las tormentas provoca contrastes marcados con las áreas vecinas, en términos de humedad y temperatura. Tales contrastes jugar un papel en la estabilidad de las capas inferiores de la atmósfera.Investigadores franceses del Groupe d’Etude de l’Atmosphère Météorologique (CNRS / Météo France) y los investigadores del Reino Unido de la CEH se centró en las posibles conexiones entre la formación de tormentas y las variaciones en las propiedades del suelo causadas por las lluvias en los días anteriores. Ellos desarrollaron un método estadístico para llevar a cabo un análisis individual, el día de varios miles de casos de desarrollo de tormentas identificadas por las observaciones por satélite de alta resolución espacial y temporal durante cinco temporadas de monzones. 

Encontraron que, en la escala de 100 km, las tormentas desarrollan con más frecuencia por encima de las superficies más secas y más calientes. Una serie de observaciones satelitales de las temperaturas de superficie en alta resolución espacial (3 kilómetros) fueron utilizados para estimar las variaciones en la humedad del suelo a escala de unas pocas decenas de kilómetros. Los resultados obtenidos muestran que el número de tormentas aumenta significativamente en las superficies con altos contrastes en la humedad del suelo, y más concretamente en zonas de transición donde los vientos soplan desde un lugar seco a una zona húmeda. Esto sugiere que la circulación atmosférica se pone en marcha en la dirección opuesta al viento, que sopla desde las zonas más húmedas hacia las zonas más secas, lo que facilita la formación de tormentas. Los análisis meteorológicos han demostrado que este tipo de patrón es especialmente pronunciada cuando el ambiente atmosférico es desfavorable a las tormentas. Tales contrastes por lo tanto, juegan un papel importante en la formación de tormentas en el Sahel. 
Esta es la primera vez que un estudio ha demostrado, sobre la base de las observaciones, un mecanismo de retroalimentación positiva a esta escala, es decir, la iniciación preferencial de las tormentas en las zonas con alta humedad del suelo contrastes causados ​​por las intensas lluvias localizadas. Estos hallazgos arrojan una nueva luz sobre el papel de las interacciones de superficie / atmósfera en los mecanismos de formación de tormentas y proporcionar los datos que deberían ayudar a abordar los problemas de sequía en el Sahel. La sensibilidad del clima de estas interacciones aún no se ha explorado ya que los estudios actuales todavía no se tienen en cuenta.

 

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© F. Guichard

La iniciación de una tormenta en una zona semi-desértica de Malí durante el monzón.


 

 

Schéma


 

Diagrama simplificado de la retroalimentación positiva. En las capas bajas de la atmósfera, una brisa (flecha delgada a la derecha) comienza a soplar desde la zona fría y húmeda hacia la zona caliente y seco.Cuando este viento sopla en dirección contraria al viento (flecha izquierda), el aire ascendente (flecha gris) favorece la formación de tormentas.

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