Los metales pesados ​​aumentar la inmunidad

Un nuevo mecanismo de defensa natural contra las infecciones ha sido evidenciado por un equipo internacional liderado por investigadores del CNRS, INSERM, el Instituto Pasteur y la Universidad Paul Sabatier – Toulouse III (1). El zinc, un metal pesado que es tóxico en dosis altas, es utilizado por las células del sistema inmune para destruir los microbios, tales como el bacilo de la tuberculosis o E. coli. Publicado en la revista Cell Host & Microbe, el 14 de septiembre de 2011, este descubrimiento hace posible prever nuevas estrategias terapéuticas y poner a prueba los nuevos candidatos vacunales.

Una de las estrategias bien conocidas empleadas por nuestro sistema inmune para destruir los microbios consiste en privarlos de nutrientes esenciales tales como metales pesados, especialmente hierro. Por primera vez, un estudio internacional dirigido por investigadores del Instituto de Farmacología et de Biologie Structurale (CNRS / Université Paul Sabatier – Toulouse III), el Centre d’Immunologie de Marsella Luminy (CNRS / Inserm / Universidad de la Méditerranée) y el Instituto Pasteur ha demostrado que el contrario también es cierto: las células inmunes son capaces de movilizar las reservas de metales pesados, especialmente zinc, a los microbios venenosos. Este fenómeno ha sido demostrado por Mycobacterium tuberculosis , el agente responsable de la tuberculosis en humanos, lo que representa cerca de 2 millones de muertes en todo el mundo cada año, y de Escherichia coli , de las cuales algunas cepas pueden causar infecciones graves del aparato digestivo y urinario. En las células del sistema inmunitario (los macrófagos (2)) que han ingerido M. la tuberculosis o la E. coli , los investigadores observaron una acumulación rápida y persistente de zinc. Se observó también la producción, en la superficie de los microbios, de numerosas proteínas cuya función es la de «bombear», en otras palabras eliminar, los metales pesados. En los macrófagos, los microbios lo que están expuestos a cantidades potencialmente tóxicas de zinc y que tratan de protegerse contra la intoxicación por la síntesis de estas bombas. La inhibición de las bombas a través de la ingeniería genética es una prueba de comprobación: M. la tuberculosis y laE. coli son aún más sensibles a la destrucción por los macrófagos. de zinc, aunque tóxico cuando se ingiere en cantidades demasiado altas, por lo tanto, es beneficioso para el sistema inmune, sobre todo porque es utilizado por los macrófagos a los microbios venenosos. Mecanismos equivalentes podrían existir para otros metales pesados ​​tales como cobre. Estos resultados tienen implicaciones clínicas muy concretas. En particular, volver a abrir el debate sobre los suplementos dietéticos (por ejemplo con el zinc) y también pueden dar lugar a nuevos antibióticos que bloquean la acción de las bombas de microbios en los metales o las nuevas cepas de la vacuna atenuada, que ya han sido probados como candidatos vacunales .

Neyrolles de zinc


© Chantal de Chastellier

Esta figura muestra un bacilo de la tuberculosis (M. tuberculosis) en un macrófago. El compartimiento en el cual reside el bacilo (una vacuola conocido como un fagosoma) es rica en zinc, que puede verse en la forma de pequeños depósitos negros (sulfato de zinc) por microscopía electrónica después de un tratamiento específico.


Notas:

(1) Estos investigadores trabajan en el Instituto de Farmacología et de Biologie Structurale (CNRS / Université Paul Sabatier – Toulouse III), el Centre d’Immunologie de Marsella Luminy (CNRS / Inserm / Universidad de la Méditerranée) y la Unité de Genética Mycobactérienne del Instituto Pasteur. 
(2) Un macrófago es una célula del sistema inmune. Se encuentran en los tejidos que pueden estar sujetos a las infecciones o para una acumulación de desechos que necesita ser eliminado (hígado, pulmones, ganglios linfáticos, bazo, etc) y tiene una función fagocitosis, es decir, la capacidad de ingerir bacterias, levaduras, restos celulares, etc (la vesícula intracelular que se forma durante la fagocitosis se conoce como un fagosoma y será dirigido a los lisosomas para su degradación completa).

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