Los esqueletos del siglo 18 revelan que la epidemia de tifus de España

Mediante el estudio de la pulpa dental de los esqueletos enterrados en Douai (norte de Francia), los investigadores del CNRS y la Universidad de la Méditerranée han identificado los agentes patógenos responsables de fiebre de las trincheras y el tifus. Publicado en la revista PLoS ONE, este trabajo revela por primera vez la presencia de tifus en Europa a principios del siglo 18 y le da peso a la hipótesis de que esta enfermedad pudo haber sido importada a Europa por los conquistadores españoles que regresaban de las Américas.

Entre 1710 y 1712, mientras que Luis XIV estaba librando una guerra con el norte de Europa por la sucesión española, la ciudad de Douai, en el norte de Francia fue sitiada en varias ocasiones. En 1981, durante la construcción de las obras de construcción, las fosas comunes fueron descubiertas en la ciudad. Los esqueletos a la luz fueron sometidos a paleomicrobiology (1) estudios dirigidos por Didier Raoult de la Unité de Recherche sur les Maladies et Infectieuses Tropicales Emergentes (CNRS / Université de la Méditerranée / IRD), en colaboración con investigadores del Laboratorio de Antropología Bioculturelle de Marsella (CNRS / Université de la Méditerranée / efs).

La manera en que los esqueletos encontrados en las fosas comunes fueron presentados y la ausencia de las lesiones físicas causadas por armas de punto de una epidemia, posiblemente más letal que las batallas que tuvieron lugar durante el asedio de Douai, en el siglo 18. Los análisis de biología molecular permitió al equipo identificar el agente patógeno responsable de la epidemia. Utilizando ADN extraído de la pulpa dental (2), los científicos identificaron el ADN de las bacterias responsables de la fiebre de las trincheras ( Bartonella quintana ) y sobre todo el tifus ( Rickettsia prowazekii ). Esta es la primera demostración de la presencia en Europa del agente del tifus, una enfermedad infecciosa transmitida por los piojos. El mismo equipo de científicos ya había revelado la presencia de estos agentes patógenos de un siglo después en los ejércitos napoleónicos. La determinación del genotipo de la Rickettsia prowazekii muestra que es la misma bacteria que más tarde se convirtió en moneda corriente en España, lo que apoya la hipótesis de que el tifus fue importado a Europa por los conquistadores españoles a principios del siglo 18.

 

Imagen 1


© Comunidad de Aglomeración du Douaisis, la dirección de l’Archéologie préventive

La fosa común descubierta en Douai.


 

 

Imagen 2


© Comunidad de Aglomeración du Douaisis, la dirección de l’Archéologie préventive

Vista general de la fosa común en Douai.


 

Notas:

(1) Paleomicrobiology es una rama de la microbiología que se especializa en el diagnóstico microbiológico de las antiguas enfermedades infecciosas, destacando los microorganismos ambientales o patógenos en muestras de humanos o ambientes antiguos. (2) La pulpa dental es el tejido conectivo situado dentro de los dientes y que contiene vasos y nervios .

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