Leonés

El leonés4 (llamado en las hablas tradicionales como cabreirés,5 6 senabrés,7 paḷḷuezu8 9 ) es el término glotónimo utilizado para hacer referencia al conjunto de hablas romances vernáculas de la lengua asturleonesa en las provincias españolas de León yZamora.10 11 12

El término leonés también se ha venido utilizando históricamente por ciertos autores, desde que Menéndez Pidal publicase en1906 su estudio Sobre el dialecto leonés, para referirse a la totalidad del dominio lingüístico, cuya ubicación tradicionalmente se ha situado desde Cantabria hasta Extremadura. Sin embargo, recientes estudios lingüísticos han delimitado el dominio lingüístico nuclear a las provincias de Zamora y León, al principado de Asturias, y a la región portuguesa de Tras-os-Montes, considerando al extremeño y montañés hablas de transición entre el castellano y el asturleonés. Por otra parte, dadas las dificultades lingüísticas e históricas de denominar leonés a las hablas asturianas, y asturiano a las hablas de León y Zamora,13 hoy en día la mayoría de los autores prefieren referirse a todo este conjunto como dominio lingüístico asturleonés.

Derivado del latín, se fue implantando como la lengua empleada tanto a nivel público como privado en los territorios del Reino de León hasta que progresivamente fue sustituida por el castellano,14 quedando reducido a un ámbito de uso oral tras la unión de los reinos de León y de Castilla, en donde la lengua castellana adquirió un papel predominante.

Tras varios siglos relegado a un segundo plano, en el siglo XIX comenzó su recuperación, consolidada a lo largo del siglo XX, con autores como Eva González Fernández, y especialmente en los primeros años del siglo XXI, con una nueva generación de escritores a los que se suman diversos estudios sociolingüísticos, al mismo tiempo que varias asociaciones culturales e instituciones (siendo reconocido por el Estatuto de Autonomía de Castilla y León) fomentan su uso y difusión.15

La Unesco cataloga al conjunto asturleonés como idioma en peligro de extinción y recomienda su preservación.16

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