Lenguas nilo-saharianas

Las lenguas nilo-saharianas son una familia o macrofamilia de lenguas de África, hablada en el África centro-oriental, principalmente en el sahel y las cuencas del alto río Nilo (Sudán) y el Chari (Chad). Fue definida por el lingüista Joseph Greenberg en 1963.1 Es una familia en la que existen importantes divergencias entre los subgrupos que la forman, razón por la cual para algunos la familia necesita ser más investigada para establecer más firmemente el parentesco, mientras que los nilo-saharianistas consideran que la divergencia se debe a que la familia podría tener una antigüedad de entre diez mil o doce mil años.

En 1987 hablaban lenguas nilo-saharianas unos 11 millones de personas aproximadamente, de acuerdo con la estimación deMerritt Ruhlen. Las estimaciones de Bender para 2004 sumaban 31 millones de hablantes.2 El número exacto de lenguas nilo-saharianas no se conoce con precisión, aunque L. Bender, señala que el criterio de inteligibilidad mutua conduce a un mínimo de 120 lenguas, y ofrece una clasificación de la familia sobre datos léxicos de 115 lenguas diferentes,3 mientras que Ethnologue lista 205 variedades diferentes, algunas de las cuales claramente son mutualmente inteligibles y, por tanto, pueden considerarse la misma lengua.

Se caracterizan principalmente por tener un número gramatical trial singular-colectivo-plural, con excepción del gumuz.

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