Las primeras plantas han sumido al planeta en una era de hielo

Las primeras plantas que colonizaron la Tierra no se contentaron con dar un poco de color a un paisaje monótono. También se aceleró en gran medida la descomposición natural de las rocas, lo que enfría la atmósfera, provocó una extinción masiva de vida marina y, especialmente, provocó una edad de hielo importante. Estos son los resultados de un nuevo estudio , publicado en la revistaNature Geoscience miércoles 1 º de febrero.

Tenemos que volver entre – 488 y – 444 millones de años, en el momento delOrdovícico . La concentración de CO 2 en la atmósfera varía entre 14 y 22 veces el nivel actual, y la temperatura media global era de unos 5 ° C más alta que en la actualidad. Los modelos climáticos sugieren que los grandes glaciaciones no podría tener lugar en ese momento, excepto para ver los niveles de CO 2 a caer a cerca de 8 veces los niveles actuales – el efecto de los gases de efecto invernadero en el calentamiento global era por lo menos tiempo transcurrido desde la actividad solar fue 6% menor que en la actualidad.

Sin embargo, durante un período de diez millones de años, que ocurrió de repente que hay 460 millones de años, la Tierra ha experimentado dos grandes glaciaciones.Gran parte del supercontinente Gondwana , incluyendo las áreas que son hoy en día en África y América del Sur, estaba cubierto de hielo, causando una extinción masiva de especies que habían prosperado en los mares poco profundos.

De acuerdo con el estudio de la Naturaleza , dirigido por Tim Lenton, un geólogo de la Universidad de Exeter en Gran Bretaña, la causa del brote de estas glaciaciones se encuentra en el lado de la evolución de las plantas, lo que habría provocado la la alteración química de la superficie de la Tierra, alterando el ciclo global del carbono y, posteriormente, el clima.

Los investigadores modelaron la situación en ese momento, que cubre las rocas y la espuma se incuba durante tres meses. Al crecer, las plantas han alterado las rocas de silicato como el granito o basalto, y se liberó de iones de calcio y magnesio.Estos iones entonces reacciona con el carbono atmosférico y se precipitaron en las rocas carbonatadas. Otro proceso similar y paralelo habría sido en el trabajo: las plantas se extraen las rocas de fósforo y hierro, que, cuando los musgos muertos, que se encuentran en el mar, este aumento de los nutrientes que han impulsado el crecimiento de plancton, organismos microscópicos que capturan carbono a medida que crecen antes de finalmente prevalecerá sobre el fondo marino cuando mueren, en forma de rocas.

Resultado: la concentración de CO 2 en la atmósfera se han reducido a cerca de 8,4 veces la observada hoy en día (390 ppm), una tasa suficiente para desencadenar una glaciación importante.

«Nuestro descubrimiento confirma que las plantas juegan un papel central en la regulación del clima. Así lo hicieron ayer, lo hacen hoy, y ciertamente en el futuro» , dijo Liam Dolan, un miembro de la equipo. Sin embargo, advierte Tim Lenton, las plantas no pueden bajar de la misma manera, hoy en día, las concentraciones de carbono en la atmósfera: «Las plantas no pueden seguir el ritmo de cambio climático causado por HOY humano» Hoy en día . Ellos se necesitarían millones de años para absorber las emisiones actuales de carbono a la atmósfera. «

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