Las nuevas observaciones satelitales revelan vínculo entre los bosques y la lluvia ácida

Un equipo de Latmos / IPSL 1 (CNRS / UPMC / UVSQ), trabajando en colaboración con investigadores belgas del Institut d’Aéronomie Espacial de Bélgica (IASB) y la Universidad Libre de Bruselas (ULB), han revelado la existencia de un importante fuente de ácido fórmico en los bosques boreales y tropicales.El ácido fórmico se sabe que es la causa principal de la acidez precipitaciones en estas regiones. Estos resultados, obtenidos a partir de datos de infrarrojos IASI Francia dos instrumentos a bordo del MetOp tres satélites meteorológicos, se publican en línea en la revista científica Nature Geoscience de fecha 18 de diciembre de 2011.

En las regiones contaminadas de nuestro planeta, la lluvia ácida es causada por los ácidos nítrico y sulfúrico. Lo que no es tan conocido es que el ácido fórmico, el más simple de todos los ácidos orgánicos, hace una contribución significativa a la acidez lluvias en entornos remotos y aislados. El ciclo de la atmósfera de este compuesto sólo es poco conocido: el ácido fórmico es emitido directamente a la atmósfera por la actividad humana, los incendios forestales, y las hojas de la planta, lo que contribuye a las denominadas emisiones biogénicas. El ácido fórmico puede también ser producido por la descomposición fotoquímica de otros compuestos orgánicos también emitidos por la vegetación.Esto es a la vez la fuente más importante e incierto del compuesto. 
Basándose en la cartografía mundial por primera vez de ácido fórmico, que se obtiene utilizando datos infrarrojos del instrumento IASI el satélite MetOp, los investigadores han logrado reducir considerablemente esta incertidumbre a través de simulaciones numéricas realizadas con el modelo de la química atmosférica IMÁGENES desarrollado en el IASB. El modelo y los datos del IASI permitió a los investigadores muestran que, a nivel mundial, los bosques producen alrededor de 100 millones de toneladas de ácido fórmico por año, lo cual es tres veces más de las fuentes identificadas hasta ahora. Esta nueva fuente, que es particularmente densa en los bosques boreales, es con toda probabilidad, causado por la oxidación de compuestos orgánicos, principalmente emitidos por las coníferas. Aunque la naturaleza exacta de estos compuestos de corta duración se desconoce, fue posible determinar su impacto en la lluvia ácida mediante un modelo global del ciclo de la atmósfera de ácido fórmico. Los investigadores muestran que esta fuente adicional del compuesto aumenta la acidez lluvias, y estimar el aporte de ácido fórmico a la lluvia ácida en un 60-80% más de la taiga en el verano. Esto también puede llegar a 30-50% en los EE.UU. durante el mismo período.

 

distribución-fórmico-ácido


© IASB

Distribución de ácido fórmico observada por el IASI en julio. Los altos valores observados en las latitudes medias y altas son causadas por las emisiones durante la temporada de crecimiento de las plantas.


 

 

el porcentaje de contribución


© IASB

Porcentaje contribución a la lluvia ácida en diversas regiones del mundo.


 

 

MetOp-satélite


© CNES / Eumetsat

El satélite MetOp en marcha a finales de 2006. Una flecha señala en el instrumento IASI.


 

 

bosques boreales


© PH Simon

Los bosques boreales emiten compuestos terpenoides, la oxidación de los cuales genera grandes cantidades de ácido fórmico.


 

Notas:

1 Laboratorio atmósferas, ambientes, Observaciones Espaciales, que forma parte del Instituto Pierre-Simon Laplace. El laboratorio está supervisado conjuntamente por el CNRS, Université Pierre et Marie Curie y la Universidad de Versailles Saint-Quentin. 2Interféromètre Atmosphérique de Sondeo infrarouge (Infrared Atmospheric Sounding Interferómetro), instrumento construido por el CNES (Agencia Espacial Francesa), en colaboración con EUMETSAT, y lanzado a bordo del satélite MetOp en el final de 2006. 3 El programa MetOp lanzado por la ESA y Eumetsat continuamente observamos la composición atmosférica durante un período de 15 años con tres satélites sucesivos. MetOp-B está programado para ser lanzado a finales de mayo.

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