Las galaxias elípticas no están «muertos»

Los resultados iniciales de la investigación llevada a cabo como parte de la Atlas3D (1) proyecto en dos galaxias elípticas podrían, si se confirman, en tela de juicio el modelo actual de la formación de galaxias. Un equipo internacional de astrónomos, incluyendo, en particular, del CNRS, CEA, CFHT, el Observatorio de Lyon, ENS de Lyon y Claude Bernard Lyon 1 universidades et Paris-Diderot, se deben a publicar sus observaciones iniciales en la revista Monthly Notices de la Real Sociedad Astronómica.

Los modelos actuales de explicar las galaxias elípticas «muertos» galaxias: la edad relativa de las estrellas oscila entre 7 y 10 millones de años y la falta observada de gas impide la formación de nuevas estrellas. Sin embargo, una historia completamente diferente es sugerido por las imágenes de dos galaxias obtenidas por la cámara Megacam del Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT, CNRS / CNRC / Universidad de Hawai).

Los investigadores (2), todos los miembros de un equipo internacional de Atlas3D, han demostrado que estas dos galaxias elípticas se formaron a partir de la «fusión» de dos galaxias espirales grandes, tan sólo 1 a 3 billones de años.Durante este importante evento, parte de la materia de las galaxias en «colisión» fue expulsado y formó restos estelares. Los filamentos de gas y las estrellas, que han sido detectados por el CFHT, forma dos largas colas a ambos lados de la galaxia, que se extiende sobre más de un millón de años luz (más de 10 veces la duración de la Vía Láctea). Es el más grande de la estructura estelar jamás detectado, aunque no ha sido revelado antes debido a la bajo brillo de superficie y la extensión considerable de sus filamentos. Estas estructuras filamentosas se formaron durante los encuentros entre galaxias espirales, por un mecanismo de gravedad similar a la de las mareas oceánicas, de ahí su nombre de «colas de marea».

El equipo de Atlas3D está llevando a cabo un profundo programa de formación de imágenes ópticas de un centenar de otra manera las galaxias elípticas cercanas. Si los resultados obtenidos en estas dos primeras galaxias se confirman y si este tipo de estructuras estelares extendidos llegar a ser frecuente, el modelo estándar de la formación de las galaxias elípticas debe ser revisado.

 

NGC 5557


© Duc / CFHT

La NGC 5557 Galaxia (el tema de la publicación), muestra claramente las nuevas estructuras estelares descubiertos por la cámara Megacam del Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT, CNRS / CNRC / Universidad de Hawai).


 

 

Florilège


© Duc / CFHT

Antología de las galaxias elípticas que muestran signos de una reciente colisión en la muestra Atlas3D (incluyendo NGC 680, el sistema de segundo se describe en la publicación).


 

Notas:

(1) Ver página web
(2) En Francia, los laboratorios involucrados son el Laboratorio de Astrofísica, Instrumentación et Modelización (CNRS / CEA / Universidad Paris Diderot), el Centro de Investigación Astrofísica de Lyon (CNRS / ENS de Lyon / Universidad Lyon1) , trabajando en colaboración con el CFHT (Canadá-Francia-Hawaii Telescope).

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