Las galaxias elípticas no están «muertos»

Los primeros resultados de las investigaciones realizadas en el marco del proyecto de Atlas3D (1) de dos galaxias elípticas podrían, si se confirma, a cuestionar el actual modelo de formación de las galaxias. Un equipo internacional de astrónomos, en particular la participación del CNRS, CEA, CFHT, el Observatorio de Lyon, Lyon ENS y Universidad Claude Bernard Lyon 1 y Paris Diderot-se publicará en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical la Sociedad de sus primeras observaciones.

Los modelos actuales muestran galaxias elípticas como «muerto»: la edad relativa de las estrellas oscilan de 7 a 10 millones de años y la falta de gas visto no permiten la formación de nuevas estrellas. Otra historia se escribe en las imágenes de dos galaxias, obtenidos por la cámara MegaCam telescopio Canadá-Francia-Hawaii Telescope (CFHT, CNRS / CNR / Universidad de Hawai).

Los investigadores (2), todos los miembros del equipo de Atlas3D internacional, puso de manifiesto que estas dos galaxias elípticas nacen de la «fusión» de dos grandes galaxias espirales, hay sólo 1 a 3 millones de años. Durante este importante evento, una parte de la materia en las galaxias «colisión» fue expulsado y formó restos estelares. Los filamentos de gas y las estrellas, que fueron detectados por CFHT, forma dos colas grandes a cada lado de la galaxia mientras que se extiende sobre más de un millón de años luz (más de 10 veces el diámetro de la Vía Láctea). Esta es la mayor estructura jamás detectado estelar, que no se dio a conocer antes porque su luminosidad es baja y se extendió importante. Estos filamentos se forman durante los encuentros entre galaxias espirales, por un mecanismo similar a la del océano gravitatoria de marea, de ahí el nombre de «colas de marea».

El equipo llevó a cabo un programa de Atlas3D de la imagen profunda de un centenar de otras galaxias elípticas cercanas. Si los resultados de estas primeras galaxias se confirman y extienden las estructuras de estas estrellas resultan ser frecuente, el modelo estándar de la formación de las galaxias elípticas debe ser cuestionada.

 

NGC 5557


© Duque / CFHT

La galaxia NGC 5557 (que fue objeto de la publicación), muestra las nuevas estructuras estelares descubiertos por la cámara MegaCam telescopio Canadá-Francia-Hawaii Telescope (CFHT, CNRS / CNR / Universidad de Hawai).


 

 

Antología


© Duque / CFHT

Antología de las galaxias elípticas que muestran signos de colisión reciente en la muestra Atlas3D (incluyendo 
NGC 680, el segundo sistema se presenta en la publicación).


 

Notas:

(1) Véase la página web
(2) En Francia, los laboratorios que participan son la astrofísica de laboratorio, instrumentación y modelización (CNRS / CEA / Universidad Paris Diderot), Centro de Investigación Astrofísica de Lyon (CNRS / ENS Lyon / Universidad de Lyon 1 ) y el CFHT.

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