Las estrellas de la Vía Láctea se mueven de maneras misteriosas

En lugar de moverse en círculos alrededor del centro de la Vía Láctea, las estrellas de nuestra galaxia están viajando por caminos diferentes, en promedio, alejándose del centro galáctico en nuestro barrio. Esto ha sido evidenciado por Arnaud Siebert y Benoit Famaey, los astrónomos del Observatorio Astronómico de Estrasburgo (CNRS / Universidad de Estrasburgo), y por sus colegas de otros países. Este comportamiento extraño puede ser debido a la perturbación causada por la barra central y los brazos espirales de nuestra Galaxia, obligando a las estrellas para dejar su recorrido circular normal y tomar un camino hacia el exterior.

La mayoría de las galaxias, incluyendo nuestra propia Vía Láctea, son en forma de espiral y las estrellas se distribuyen en un disco delgado girando alrededor del centro galáctico, con áreas divididas en brazos en espiral o regiones elípticas tales como la barra central. Debido a la gravedad, los brazos espirales se mueven a través del disco en forma de ondas de densidad.Durante más de veinte años, los científicos creían que el impacto potencial de estas ondas de densidad sobre las velocidades estelares en la Vía Láctea era insignificante en comparación con el movimiento circular de las estrellas del disco galáctico. Esta creencia ha sido abiertamente refutada por un equipo internacional que incluye a varios investigadores del Observatorio Astronómico de Estrasburgo: cerca de la Tierra, las estrellas se mueven hacia el exterior de la galaxia a una velocidad promedio de alrededor de 10 kilómetros por segundo, que es considerablemente más rápido que antes pensaba. 

Para llegar a esta conclusión, el equipo analizó sistemáticamente las velocidades de más de 200.000 estrellas situadas en un radio de poco más de seis mil años luz alrededor del sol. Utilizando los datos de la encuesta de las principales estrellas RAVE ( Experimento de velocidad radial ) (1) recoge desde el año 2003 por el telescopio de Australia Observatorio Astronómico de Schmidt, que fueron capaces de medir por primera vez las velocidades radiales de cientos de miles de estrellas y determinar si eran avanzar hacia o desde lejos de nosotros. 

Los investigadores fueron capaces de determinar que la velocidad media de las estrellas hacia el exterior de la galaxia aumenta con la distancia desde el Sol en la dirección del centro galáctico, llegando a 10 kilómetros por segundo a una distancia de 6 000 años luz de nosotros ( en otras palabras, 19 000 años luz del centro galáctico). Este resultado fue totalmente inesperado y aún más sorprendente, ya que parece afectar principalmente estrellas viejas, varios miles de millones de años.Hasta ahora, se pensaba que los brazos espirales de las más afectadas de la dinámica de las estrellas jóvenes (sólo unas pocas decenas de millones de años). Sin embargo, el estudio teórico del efecto combinado de los brazos espirales y la barra central, tanto dentro como fuera del plano de la galaxia, podría explicar las extrañas distorsiones de movimiento estelar observada por los astrónomos en el equipo RAVE. Mire este espacio!

 

El Sol, la Vía Láctea y las estrellas


© Gal Matijevic, Universidad de Ljubljana

El Sol (en amarillo) se encuentra a 25 000 años luz del centro de la Vía Láctea. Las estrellas cuyas velocidades se midieron por RAVE se muestran en rojo. Las flechas indican el movimiento hacia fuera observada por los investigadores del Observatorio de Estrasburgo y sus colegas.


 

Notas:

1 – La Cosmología Nacional y el Programa de las galaxias en el CNRS Nacional del Instituto de Ciencias de la Tierra y Astronomía contribuye a la financiación del programa de RAVE.

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