Las bacterias se comunican utilizando nanotubos

Las bacterias de diferentes especies de intercambio de ADN y las proteínas a través de los nanotubos. El descubrimiento podría revolucionar el enfoque de las interacciones bacterianas.
Las bacterias están constantemente interactuando entre sí. Por ejemplo, la liberación de moléculas que actúan como señales en bacterias adyacentes. O bien, al entrar en contacto con un pilus, una proteína tubo muy fino que permite el paso de ADN.
Sin embargo, el modo de comunicación que acaban de descubrir Sigal Ben-Yehuda y Dubey Gyanendra, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, es muy diferente: se trata de grandes tubos de membrana capaces de llevar no sólo el ADN, sino también proteínas grandes [1] . Un descubrimiento que, de confirmarse por otros equipos, sería una forma totalmente nueva de comunicación.

«Fue accidental», dice Sigal Ben-Yehuda. Mediante el examen de las bacterias Bacillus subtilis pone bajo el microscopio de fluorescencia, el investigador hizo una observación sorprendente: algunas bacterias, genéticamente para expresar una proteína fluorescente GFP llama, parecen transmitir su brillo a sus vecinos, que ellos no poseen el gen PFM.

Intrigado, se está desarrollando una serie de experimentos encaminados a la comprensión de este fenómeno. Ella encuentra que las bacterias unidas a soportes sólidos a construir nanotubos capaces de transferir las proteínas de gran tamaño como las buenas prácticas agrarias y el ADN. Por otra parte, este intercambio se lleva a cabo incluso entre distintas especies de bacterias, por ejemplo, Bacillus subtilis y Staphylococcus aureus. Las imágenes de microscopía electrónica mostraron múltiples conexiones tubulares entre las bacterias vecinas, de 30 a 130 nanómetros de ancho y aproximadamente un micrómetro de largo. Conexiones en el que uno puede incluso detectar moléculas de las buenas prácticas agrarias prelabeled.

La investigadora se pregunta: ¿Pueden estos túneles transmitir resistencia a la proteína de antibióticos? Con Gyanendra Dubey, cultiva dos cepas bacterianas resistentes, uno a la antibiótico cloranfenicol, y el otro a la lyncomycine. Situado en la presencia de dos antibióticos, dos cepas de sobrevivir si se cultivan juntos, mientras que por separado, salen a la calle.

Las moléculas de resistencia

Esta es una prueba que se pasan cada otras moléculas que les permiten resistir de forma transitoria. Para Philippe Noirot, especialista en genética microbiana en el Instituto Nacional de Investigación Agronómica: «Si este fenómeno es tan general como sugieren los autores, explicaría la resistencia observada a los antibióticos en las bacterias que aún no tienen el material genético necesario. Este es un descubrimiento muy importante. »

La publicación, aceptó con entusiasmo matizado con cautela, plantea muchas preguntas. Transporte de la proteína es pasiva o activa? Unidireccional o bidireccional? Las bacterias se eligen a sus parejas? ¿Qué sustancias se transportan? En Jerusalén, Sigal Ben-Yehuda ahora está tratando de determinar la base genética de los nanotubos y ver en tiempo real de la transferencia de proteínas a partir de una bacteria a otra.

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