Las bacterias que viven en arsénico. Entonces, ¿qué?

Las bacterias prosperan en agua rica en arsénico de un lago en California. Este hallazgo pone en duda el conocimiento de las bases químicas de la vida.
Esto es en el lago Mono en California que los microbiólogos del Instituto de Astrobiología de la NASA descubrió la GFAJ-1, una cepa de bacterias de los Halomonadacées familiares, que se desarrolla dentro de muy salada. Su particularidad? La GFAJ-1 crecen en agua rica en arsénico, por lo tanto, tóxico para toda la vida. Sin embargo, estas bacterias se hacen bien en la presencia de este veneno. Microbiólogos crecían bacterias GFAJ-1 en presencia de cualquiera de fósforo o arsénico. En ambos casos, sobreviven, incluso si se multiplican mucho más lentamente con arsénico. Sin embargo, son los únicos organismos conocidos hasta la fecha que se puede prescindir de fósforo. Hasta que se reconoció que las moléculas orgánicas estaban compuestas exclusivamente por carbono, hidrógeno, nitrógeno, azufre y fósforo. ¿Cómo podrían sobrevivir sin ese último punto? Para el equipo de microbiólogos, las bacterias han sustituido el arsénico con el fósforo para producir sus proteínas, sus lípidos, pero su ADN. Los dos elementos están muy cerca en la tabla periódica de elementos, que tienen similares propiedades físico-químicas. Pero debemos tener cuidado de conclusión precipitada. Según Laurent Charlet, un geoquímico del Instituto de Ciencias de la Tierra de Grenoble «, afirmando que estas bacterias hacen su filamento de ADN utilizando el arsénico es un poco prematuro. Aunque hemos encontrado en las proximidades de ADN, pero no hay evidencia de que está bien integrado en la molécula . » Otra área gris se refiere a la viabilidad de la bacteria GFAJ-1 in situ . Todo experimento de la NASA está llevando a cabo in vitro , no hay garantía de que estos microorganismos son capaces de sobrevivir en ambientes ricos en arsénico durante muchas generaciones. Además de las bacterias que utilizan el arsénico sufrir las consecuencias: no sólo se multiplican con menos rapidez, sino que también cambian de forma. Optar por este tipo de metabolismo por lo tanto puede resultar fatal con el tiempo. Por último, ¿qué pasa con la publicidad asociada con este descubrimiento? En la euforia, muchos periódicos y sitios de noticias se titularon «el descubrimiento de nuevas formas de vida.» Esta es una nada fuera de control, más. Los GFAJ-1 las bacterias son bien conocidos, cuyo ADN se compone de la misma base que todos los demás seres vivos sobre la Tierra. A lo sumo, tienen la capacidad de intercambio de dos elementos químicos que no hubiéramos imaginado a priori, pueda sustituirlo.

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