Lady Godiva (- c.1067)

La dama anglosajona (también conocido como Godgifu), es famosa por su legendario paseo desnuda a caballo por Coventry.

Godiva fue la esposa de Leofric, conde de Mercia, uno de los nobles más poderosos de la Inglaterra del siglo 11. La pareja se dio generosamente a los establecimientos religiosos y en 1043 fundó y dotó un monasterio en Coventry. El cronista de Florencia de Worcester menciona Leofric y Godiva, pero no describe su famoso paseo, y no hay evidencia firme de la conexión del corredor con la histórica Godiva. Leofric murió en 1057, y Godiva se menciona en el libro de Domesday de 1086 (a pesar de que era casi seguro que los muertos por entonces) ha sido titular muchas fincas incluidas en Warwickshire Coventry, heredado de su marido.

La fuente más antigua sobreviviente de la leyenda es la «crónica de Roger de Wendover», escrito hace más de un siglo después de la muerte de Godiva. Según este relato, Leofric llegó a ser tan exasperado por las apelaciones interminables Godiva para reducir los impuestos pesados de Coventry, que declaró que lo haría si ella cabalgaba desnuda por el mercado lleno de gente. Así lo hizo, con el pelo que cubre todo su cuerpo excepto sus piernas. De acuerdo con Ranulfo Higden de ‘Polychronicon’, como resultado Leofric liberó a la ciudad de todos los peajes de salvar a aquellos a los caballos. La historia de la ‘Peeping Tom’ se añadió más tarde. Godiva requería que los habitantes de la ciudad a permanecer en casa en el momento de su viaje, pero un hombre la miró por la ventana y quedó ciego.

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