Laboratorio de Espectrometría Nuclear del OIEA: Desarrollo de tecnologías de vanguardia para el Pasado, Presente y Futuro

Si la civilización humana es hacer un progreso sostenible, es esencial que comprendamos mejor el impacto ecológico de nuestras acciones. Si bien la globalización ha abierto el camino de la rápida industrialización de muchos países en desarrollo, ahora es necesario que la comunidad internacional a dar un paso atrás y asegurarse de que este camino no sólo en la dirección correcta, pero que las huellas dejadas tras de sí no están causando demasiado mucho daño. Para ello se requiere la capacidad de caracterizar la naturaleza y la propagación de la contaminación en el aire, el suelo y el agua. Esta es una de las muchas técnicas que se desarrollaron en el Laboratorio de Espectrometría Nuclear del OIEA, en ciencias de la tecnología de punta y la energía nuclear se combinan para ayudar a los Estados miembros hacer frente a los acuciantes problemas ambientales que les esperan en el siglo 21.

Espectrometría nuclear consiste en la medición de diferentes tipos de radiación para evaluar el riesgo radiológico o para determinar la concentración de elementos químicos individuales. Por ejemplo, en Marruecos, donde la contaminación del aire no está lo suficientemente estimado, se tomaron muestras de ciertos tipos de contaminantes atmosféricos (gases contaminantes, partículas y el contenido de metales pesados). Utilizando espectrometría de rayos X, los científicos fueron capaces de distinguir los elementos que existían en cada muestra y seguimiento de sus variaciones con el tiempo, lo que les permite determinar los promedios anuales de la contaminación en Marruecos. Esta es sólo una de las muchas aplicaciones de espectrometría nuclear.

Al permitir la caracterización no destructiva de muestras, rayos X también se utiliza la espectrometría para estudiar objetos del patrimonio cultural, tales como estatuas, pinturas o pequeños objetos-con el fin de hacer inferencias sobre su origen y autenticidad. Un procedimiento completamente no invasivo, también puede asignar la composición de las aleaciones de metales y evaluar sus procesos de deterioro. Esta información permite a los curadores arqueólogo y los museos, no sólo para entender mejor la historia detrás de sus objetos descubiertos, pero también preservar de manera más eficaz. Mediante el uso de diferentes técnicas de datación, como la datación por carbono 14, termoluminiscencia luminiscencia estimulada ópticamente, la edad de las diferentes muestras puede ser estimado.

El «Laboratorio Móvil»

El estudio de la naturaleza y la propagación de la contaminación implica el análisis de grandes cantidades de muestras, y puede ser costoso y laborioso para el transporte de materiales de nuevo a los laboratorios regionales para el análisis. Para evitar esto, el OIEA también está trabajando para distribuir espectrómetros portátiles a los Estados miembros, que pueden ser utilizados para mediciones in situ. Campo portátil y espectrómetros de rayos X permiten la recopilación de información que junto con la información de GPS puede ser representado en los mapas que permiten evaluar la propagación de la contaminación radiológica o inorgánico contaminantes tóxicos, respectivamente.

Esto es particularmente importante cuando se estudian los sitios que han sido contaminados por materiales tóxicos. Con un «laboratorio móvil», es posible llevar a cabo las caracterizaciones interactivas de los sitios contaminados con la identificación inmediata en tiempo real de las áreas de interés alta, proporcionando así una investigación de todas las etapas del evento a medida que avanza. Desde los sitios de actividades mineras e industriales a los accidentes de radiación y las acciones de terrorismo, espectrómetros portátiles son herramientas importantes para los Estados miembros tanto a preservar su pasado y garantizar un futuro más seguro.

El papel del Laboratorio de Espectrometría Nuclear del OIEA

Además de desarrollar y distribuir la tecnología de espectrometría nuclear, el OIEA también presta apoyo a los Estados miembros según las necesidades, los esfuerzos de desarrollo a través de proyectos coordinados de investigación, cursos de laboratorio y la publicación de informes sobre el estado de la técnica sobre temas y asuntos específicos. Además, el desarrollo de recursos humanos y asistencia en aspectos técnicos y científicos se proporcionan para un gran número de proyectos de cooperación técnica en los Estados miembros. Mediante la organización de sus estudios en torno a las necesidades particulares de los Estados Miembros, el OIEA está dedicada a ayudar a los países a desarrollar la capacidad de adoptar las técnicas nucleares y aplicarlos a sus circunstancias particulares.

 

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