La plata de las Américas puede haber entrado en la economía española más adelante lo que se pensaba

Metal europeo dominado monedas de plata españolas, hasta el reinado de Felipe III (1578-1621) y fue sólo en el 18 º siglo, que fue sustituido por completo por el metal mexicano. Estas son las conclusiones de un equipo de investigadores del CNRS, la ENS de Lyon y la Universidad de Lyon 1. El uso de análisis de espectrometría de masas, han tenido éxito en la determinación de la procedencia de la moneda que circula en España a partir de 1492. Publicado en PNAS , estos resultados ponen en duda la hipótesis según la cual la afluencia masiva de metales desde el Nuevo Mundo fue directamente responsable de la inflación que se produjo en España en la 16 ª y 17 ª siglos.

Después de que conquistó América en la 16 ª siglo, los españoles explotaron los recursos de plata importantes de Perú y México. Cada año, cerca de 300 toneladas de plata fueron extraídos de las minas del Nuevo Mundo. El resultado fue una producción intensiva de monedas de plata acuñadas en Perú o en México. Estas monedas fueron importados en gran escala en España y, a continuación, una vez en Europa, se fundieron antes de ser re-emitida en España. Las monedas de plata acuñadas en las Américas y los producidos en fábricas de moneda europeas, por tanto, indistinguibles a simple vista. Los historiadores consideran que esta inundación de la moneda del Nuevo Mundo se inició en el 16 º siglo y que contribuyó directamente al largo periodo de inflación que afectó a Europa desde 1520 hasta 1650 (la «revolución de los precios»). Sin embargo, estas interpretaciones, establecido sobre la base de datos históricos, no permita que las cantidades de metales importados a partir de 1492, por no hablar de los ya presentes en Europa, que se calcula con precisión.

Con el fin de comprender la influencia económica de los «americanos» los metales a la vez, un equipo de geoquímicos franceses (1) se propuso determinar la procedencia de la moneda que circula en España a partir de 1492 utilizando técnicas de análisis cuantitativos independientes de los datos históricos. Para ello, midieron las proporciones de isótopos (2) de plata ( 109 Ag / 107 Ag), cobre ( 65 Cu / 63 Cu) y plomo ( 206 Pb /204 Pb, 207 Pb / 204 Pb, 208 Pb / 204 Pb ) en diferentes monedas de plata que, aunque principalmente compuestas de plata (más del 90%), también contienen un poco de cobre (alrededor de 7%) y las impurezas de plomo. Gracias a los recientes avances en la espectrometría de masas y un protocolo de análisis específico, los investigadores fueron capaces, por primera vez, para detectar los isótopos de plata con suficiente precisión. En combinación con los de cobre y plomo, que reflejan la composición isotópica de la moneda. De esta manera, los investigadores compararon la composición isotópica de 91 monedas de diversas épocas y orígenes: representante acuñación de monedas antiguas y medievales de Europa antes de 1492 y la acuñación de dos tipos de monedas que datan de después de 1492 (16 ª , 17 ª y 18 ªsiglos). El primer tipo fue acuñada en México o en Perú, mientras que el otro era moneda española, cuya procedencia es necesario no se ha dilucidado por los investigadores.

Los investigadores demostraron que, en primer lugar Andina y acuñación de moneda mexicana que data de antes de 1492, tiene tres composiciones isotópicas diferentes. Un hallazgo importante, ya que significa que la composición isotópica puede ayudar a determinar la procedencia del metal usado en dichas monedas.  

En cuanto a la acuñación de monedas españolas, dos grupos fueron identificados. La primera, que data de los 16 º y principios del 17 º siglo (3), no tiene una firma que se articula con México y la acuñación de moneda andina. Este resultado sugiere que los metales de las colonias españolas aún no se había introducido en España en ese momento. En consecuencia, la «revolución de los precios» no puede haber estado directamente relacionada con la llegada masiva de estos metales en las monedas españolas. Sin embargo, la ausencia de estos metales en la economía española en la 16 ª y principios del 17 º siglos no es suficiente para descartar su posible papel en la «revolución de los precios»: la afluencia de metales desde el Nuevo Mundo pudo haber tenido una influencia macro- en los mercados internacionales, lo que podría explicar la inflación que se produjo en España. Otro hallazgo es que las monedas españolas acuñadas bajo el reinado de Felipe V (1700-1746) todos tienen una firma puramente mexicano, lo que significa que fueron hechas a partir de metales extraídos en México. Por lo tanto, tomó casi 80 años (entre 1621 y 1700) para las monedas de procedencia mexicana para reemplazar completamente los producidos en Europa en la oferta de dinero español. Los investigadores ahora están tratando de evaluar la importancia de la afluencia de metales americanos en una escala europea, especialmente en el Reino Unido.

 

Plata "piezas de a ocho"


© Daniel Frank Sedwick, LLC

Plata «piezas de a ocho» (8-reales monedas) acuñadas bajo el reinado de Felipe II en Potosí.


 

Notas:

1 – Laboratorio de Geología de Lyon: Terres, Planetes et Environnement (CNRS / ENS de Lyon / Universidad Claude Bernard Lyon1) 
2 – Dos isótopos de un mismo elemento no tiene el mismo número de neutrones. Tienen el mismo número de electrones y protones y por lo tanto muestran las mismas propiedades químicas. 
3 – Bajo los reinados de Carlos V (1516-1556), Felipe II (1556-1598) y Felipe III (1598-1621) de España.

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