La mina de sal más antigua conocida hasta la fecha ubicada en Azerbaiyán

CNRS (1) los arqueólogos recientemente han aportado pruebas de que los depósitos de sal Duzdagi, situado en el valle del Araxes, en Azerbaiyán, fueron explotados desde la segunda mitad del quinto milenio antes de Cristo. Por lo tanto, la explotación más antigua de sal de roca atestiguada hasta la fecha. Y, para sorpresa de los investigadores, la producción intensiva de sal se llevó a cabo en esta mina por lo menos tan temprano como 3500 AC. Este trabajo, realizado en colaboración con la Academia Nacional de Ciencias de Azerbaiyán y publicado el 1 de diciembre de 2010 en la revista TUBA-AR, debería ayudar a aclarar cómo las primeras civilizaciones complejas, que surgieron entre 4500 aC y 3500 aC en el Cáucaso, se organizaron .

La importancia económica y simbólica de la sal en tiempos antiguos y medievales es bien conocida. Descubrimientos recientes han demostrado que la sal probablemente jugó un papel predominante en las sociedades protohistóricas, es decir, aquellos que precedió a la aparición de la escritura. ¿Cómo se obtiene la sal? Las dos técnicas más ampliamente utilizados se basan en la extracción de sal de roca, en otras palabras un depósito sedimentario que contiene una alta concentración de sal comestible (2), y la recogida de secado al sol de sal en las salinas, por ejemplo. El conocimiento de las técnicas utilizadas en épocas anteriores para explotar materias primas como la sal, la obsidiana (3) o de cobre permite a los arqueólogos deducir información esencial sobre las necesidades y el nivel de complejidad de las sociedades antiguas. En el Cáucaso, los primeros vestigios de la explotación intensiva de sal de roca apareció en el momento mismo en que estas sociedades protohistóricas estaban experimentando profundos cambios económicos y tecnológicos, en particular con respecto a la elaboración, por primera vez, de la metalurgia del cobre.

Para comprender estas interacciones, el CNRS investigadora Catalina Marro y su equipo han estado explorando la cuenca del Araxes (Turquía, Irán, Azerbaiyán) durante los últimos diez años.Los arqueólogos se han centrado sobre todo en la mina de sal Duzdagi (4) situado en Azerbaiyán, más concretamente, al lado de la Ruta de la Seda medieval que une Tabriz (en el noroeste de Irán) con Constantinopla. Hasta ahora, los más antiguos vestigios de la explotación de este yacimiento, que todavía está en actividad, regresó a la 2 º milenio antes de Cristo. Esta datación se basa en el descubrimiento fortuito en la década de 1970 de una antigua galería derrumbada que contenía los restos de cuatro trabajadores que fueron enterrados con sus herramientas.

En 2008, un equipo francés y Azerbaiyán dirigido por Marro y su colega Veli Baxsaliyev comenzó una exploración sistemática de la mina Duzdagi. Posteriormente, el equipo hizo un inventario de un gran número de restos (herramientas, cerámica, etc), el más antiguo de los cuales se remontan a 4500 aC. Es la primera vez que los artefactos de este período han sido descubiertos en gran número en una mina de sal. Los investigadores han sido capaces de demostrar que la explotación de esta mina de sal ha estado ocurriendo durante mucho tiempo, que se extiende al menos hasta la segunda mitad de la 5 º milenio antes de Cristo: Duzdagi tanto, es la más antigua explotación de sal de roca conocida fecha (5).

Otro hecho notable es que la abundancia de artefactos que datan de la Edad del Bronce temprana sugiere que la mina Duzdagi fue explotada intensivamente desde tan temprano como el 4 ºmilenio antes de Cristo . Cientos de picos y martillos de piedra, de hecho, han sido encontrados cerca de las entradas de los túneles colapsados. La frecuente presencia cercana de fragmentos de cerámica de cerámica propios de la cultura conocida como «Kuro-Araxes» ha hecho posible que hasta la fecha estos artefactos arqueológicos. Su distribución espacial y cronológico se determinó mediante un sistema de información geográfica, que combina imágenes de satélite (Ruta 5), fotografías aéreas tomadas desde una cometa y el trazado de la de los artefactos por DGPS, una especie de sistema de mejora de posicionamiento global. Tal extracción intensiva sugiere que la sal de Duzdagi no se limitaba al uso local de las pequeñas comunidades autosuficientes. Se distribuyó, sin duda, dentro de un marco económico aún se desconoce, a más destinos lejanos.Por otra parte, parece que la sal extraída no era accesible a todas las comunidades en el Valle de Aras. Su explotación a partir del 5º milenio antes de Cristo parece haber sido una prerrogativa de algunos grupos importantes.

Este trabajo plantea muchas preguntas. ¿Quién y qué era la sal destinada a la 5 ª y 4 ª milenio antes de Cristo. ¿Cómo fueron las comunidades que explotaban estos yacimientos organizado?¿Cuáles fueron los vínculos políticos y económicos entre los diferentes sitios regionales (pueblos, talleres y minas), etc? Para encontrar parte de las respuestas, los arqueólogos esperan excavar los túneles colapsados ​​de este depósito, que cubre más de 6 km 2 , en un futuro próximo. 

Las exploraciones llevadas a cabo en este sitio en 2008 y 2009 se benefició en particular de los fondos del Ministerio francés de Asuntos Exteriores y del CNRS, así como el apoyo del CNES a través del programa ISIS. Ellos se llevaron a cabo en colaboración con la Academia Nacional de Ciencias de Azerbaiyán.

 

Imagen 1


© Séverine Sanz / CNRS

Duzdagi – Entrada a la mina moderna.


 

 

Imagen 2


© Catherine Marro / CNRS

Duzdagi – martillos de piedra de la Edad de Bronce.


 

 

Imagen 3


© Catherine Marro / CNRS

Duzdagi – Entradas a los antiguos túneles (foto tomada desde una cometa).


 

Notas:

(1) El Laboratorio «ARCHEORIENT – Environnements et Sociétés de l’Antiguo Oriente» (CNRS / Université Lumière Lyon 2) es una de las unidades de la Maison de l’Orient et de la Méditerranée Jean Pouilloux. 
(2) Esta sal comestible proviene de los depósitos de sal se formaron a través de la evaporación de lagos o mares interiores en los tiempos antiguos. 
(3) roca volcánica vítrea. 
(4) La mina de sal de Cardona en Cataluña también podría haber sido explotado de este período, pero sólo hay pruebas indirectas de apoyo esta hipótesis en la actualidad. 
(5) Duzdagi significa «montaña de sal» en azerí turca.

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