La imagen más grande del cielo cada vez obtenida

El Sloan Digital Sky Survey-III de colaboración, incluidos los investigadores del CNRS y el CEA, se ha producido el mapa grande de la historia del cielo, que se ha puesto a disposición de la comunidad científica internacional en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, celebrada en Seattle 10 al 13 01 2011. Esta encuesta ha hecho posible la construcción de una imagen de la que ha sido fuente de un catálogo de calidad sin precedentes, que abarca una gran parte del cielo se extrae en cinco colores (nubosidad, profundidad y precisión de las mediciones de luminosidad). Este catálogo, que contiene alrededor de 470 millones de objetos (galaxias, estrellas, quasares, etc), se publica en los suplementos de revistas Astrophysical Journal.

La imagen de cinco colores del cielo tiene una resolución de un terapixel (mil millones de píxeles). Al igual que la prestigiosa encuesta sobre el cielo de Palomar en la década de 1950, debe convertirse en la referencia para los observadores durante muchos años por venir. Esto permitirá a los astrónomos para encontrar los objetos en el cielo que les permitan llegar a enfrentarse con un gran número de cuestiones astronómicas que han permanecido sin respuesta hasta ahora. Esta encuesta se llevó a cabo gracias a la instalación, en 1998, de la cámara más poderosa del mundo digital en el telescopio de 2,5 m del Observatorio de Apache Point en Nuevo México (Estados Unidos).Durante la última década, esta cámara ha hecho posible la construcción de una imagen de más de un tercio de todo el cielo.No es posible cubrir una fracción mayor del cielo en buenas condiciones de un solo sitio (en este caso, New Mexico). Este estudio se completa. La imagen es ahora el punto de partida de ambiciosos estudios espectroscópicos, dirigidos a la caracterización de las fuentes extragalácticas, seleccionados en razón de sus colores, y la medición de su espectro utilizando un espectrógrafo capaz de observar más de mil objetos a la vez.

Uno de estos estudios, el SDSS-III Encuesta Baryon Oscilación espectroscópica (BOSS), comenzó hace más de hace un año y tendrá una duración de cinco años. Su objetivo es medir la distancia de millones de galaxias y cuásares con el fin de poner de relieve la estructura a gran escala del Universo. Esto hará posible la obtención de nuevos datos para comprender mejor la naturaleza de la energía oscura, uno de los mayores misterios de la física actual. Otra información de la imagen también ayudará a completar los datos acumulados científicos sobre la estructura de nuestra galaxia, ampliando el catálogo de estrellas de la SEGUE-2 (Extensión de Sloan para la comprensión y evolución galáctica) encuesta, que contiene las mediciones espectroscópicas de 118.000 estrellas en diferentes latitudes.Incluye mediciones de las velocidades estrella y de las propiedades intrínsecas (composición de la temperatura, la luminosidad y la química) que hacen que sea posible trazar la estructura y la dinámica de los de nuestra galaxia y para caracterizar la evolución de su composición química. Con este estudio, los investigadores esperan obtener nueva información sobre la formación y la evolución de nuestra galaxia, lo que dará una mejor comprensión de la formación de galaxias en el Universo.

La comunidad científica francesa participa activamente en estos estudios, con seis laboratorios franceses en la primera línea: el Laboratoire et Astroparticule Cosmología (CEA / CNRS / Université Paris Diderot-Paris 7/Observatoire de París), el Instituto de Astrofísica de París (CNRS / UPMC), el Institut de Recherche sur les Fondamentales Lois de l’Univers (IRFU, CEA), el Laboratorio de Astrofísica de Marsella (CNRS / Université de Provence), el Centro de física de las partículas de Marsella (CNRS / Universidad de la Méditerranée) y el Observatorio de Terre-Homme-Environnement-Temps-Astronomía Franche-Comté (CNRS / Université de Besançon). Estos laboratorios están participando en el BOSS y Segue-2 encuestas.

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