LA FLOR MAS GRANDE DEL MUNDO

La Amorphophallus titanum llega a pesar unos 7kg… mientras que la Rafflesia arnoldii puede pesar hasta 11kg. Esta última, además de ser la flor más pesada del mundo es una de las más extrañas conocidas por el hombre.

La Rafflesia es parásito de otra planta (Tetrastigma), y no tiene tallo, hojas, ni raíces,tan solo una red de fibras celulares que se encuentran mayoritariamente entre los tejidos de la planta hospedadora.

Como es habitual en este tipo de plantas, florece cada varios años. Los pétalos de la flor de laRafflesia, de unos 2cm de grosor, crecen hasta alcanzar el medio metro de largo lo que da a la florun diámetro de un metro y llega a pesar hasta 11 kilos. Tienen un color rojo sangre y suaroma es similar a carne en descomposiciónpara atraer a las moscas carroñeras que la polinizan. De hecho, esta planta es capaz de elevar en nueve grados la temperatura de su pistilo para simular mejor el proceso de descomposición.

La Rafflesia fue descubierta en un bosque tropical lluvioso de Sumatra en 1818 por Thomas Stamford Raffles, fundador de la colonia británica de Singapur, y por Joseph Arnold, quien murió de malaria en la expedición. Sin embargo, no fue hasta un estudio publicado recientemente por la revista Science, que se logró determinar su verdadera naturaleza. Así, ahora se sabe que la planta proviene de una antigua familia conocida por sus flores diminutas. De hecho, muchas de sus «primas» botánicas tienen flores de apenas unos milímetros de diámetro.

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