LA ENERGÌA DEL FURIOSO MAR

Una fuente infinita de energía podría estar atrapada en las olas.

FECHA DE PUBLICACIÓN:2011-06-09 AUTOR: JULI BERWALD / LUSTRACIÓN: NICK KALOTERAKIS SEAN M
Si alguna vez has sido revolcado por una ola, sabes que el agua en movimiento es capaz de propinar una buena paliza. El Instituto de Investigación de Energía Eléctrica calcula que las olas y la energía de las mareas podrían suministrar hasta 7?% de la electricidad utilizada en Estados Unidos. En el Reino Unido, la cifra podría duplicarse.

Se diseñan toda clase de aparatos para aprovechar esta energía limpia y renovable: desde «serpientes» que se mueven sobre la superficie del agua hasta turbinas que giran con la corriente (los objetos ilustrados aquí muestran la diversidad de aparatos para aprovechar la energía de las olas, pero no se podrían aplicar de manera simultánea).

Como las poblaciones suelen concentrarse cerca de las costas, la energía del agua en movimiento podría producirse cerca de donde se necesita. Y, a diferencia de la energía eólica, que depende de ráfagas inconstantes, esta tecnología es tan predecible como las mareas. Aún existen obstáculos técnicos y financieros, pero se diseñan proyectos en Maine, Nueva York, Oregón ?en Estados Unidos?, y Canadá y Escocia. Tal vez estemos a punto de ver en el horizonte granjas de energía oceánica.

DETALLES DEL GRÁFICO (ARRIBA)

1. Serpientes marinas
Los segmentos del convertidor de energía de las olas son del tamaño de vagones de tren y ondulan en la superficie para mover cilindros hidráulicos internos.
Desarrollado por Pelamis Wave Power.
– Longitud 180 metros
– Peso 1?400 toneladas.

2. Ventiladores
Aparatos similares a las turbinas de viento que giran con los cambios de las mareas.
Desarrollado por Verdant Power.
– Diámetro del rotor
– 5 a 11 metros.

3. Cometas
Grupos de pequeñas turbinas ancladas con líneas al piso marino o al fondo de los ríos pueden generar energía a partir de flujos relativamente bajos.
Desarrollado por UEK Corporation.
– Diámetro 2.5 metros

4. Paletas
Con bisagras como la concha de un ostión, las tapas flotantes empujan el agua a través de un conducto de alta presión para impulsar una turbina en tierra.
Desarrollado por Aquamarine Power.
– Altura 12 metros

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