La cosecha exoplaneta CoRoT enriquecido

Hoy en día, el equipo de CoRoT anuncia el descubrimiento de 6 nuevos planetas con características diversas y una enana marrón. CoRoT (1), un telescopio espacial operado por la agencia espacial francesa CNES (2), descubre los exoplanetas cuando pasan delante de sus estrellas, mediante el método llamado de tránsito. Una vez que CoRoT detecta un tránsito, observaciones adicionales se hacen de la tierra, utilizando una serie de instalaciones en todo el mundo. Aunque los astrónomos no pueden ver directamente los planetas, que pueden usar los datos espaciales y terrestres para medir indirectamente los tamaños, masas y órbitas de estos planetas nuevos con mucha precisión. Esto es sólo es posible para los planetas en tránsito, por lo que, entre todos los exoplanetas conocidos, éstos proporcionan la información más completa acerca de la estructura planetaria, y también la formación y evolución de estos nuevos mundos.

« Cada descubrimiento de un sistema planetario extrasolar es una nueva pieza en el rompecabezas de cómo estos sistemas se forman y evolucionan. Los sistemas más descubrimos, mejor que podemos esperar entender los procesos en juego », dice Magali Deleuil, investigador del Laboratorio de Astrofísica de Marsella (LAM) y jefe del programa de exoplaneta CoRoT.

Los seis recién descubiertos planetas extrasolares descubiertos varían en tamaño, la forma de masas órbita, y de otras propiedades:

CoRoT-8b: el más pequeño en este lote

En alrededor del 70% del tamaño y la masa de Saturno, CoRoT-8b es moderadamente pequeña para estar entre los exoplanetas conocidos previamente en tránsito. Su estructura interna debería ser similar a la de los planetas gigantes helados, como Urano y Neptuno en el Sistema Solar. Es el segundo exoplaneta más pequeño descubierto por el equipo de CoRoT hasta el momento después de CoRoT-7b, el tránsito primera súper-Tierra.

CoRoT-10b (3): el gigante excéntrico

CoRoT-10b es uno de los planetas que transitan muy pocas con una órbita considerablemente alargada que lleva el planeta muy cerca de su estrella anfitriona. La gran variación en los resultados de distancia orbital en un aumento de diez veces en la cantidad de radiación estelar que recibe el planeta. Los científicos estiman que la temperatura de la superficie del planeta puede aumentar desde 250 hasta 600 ° C, en apenas 13 días (la duración del año en CoRoT-10b).

CoRoT-11b: el planeta cuya estrella hace el giro

CoRoT-11, la estrella madre de CoRoT-11b, gira rápidamente alrededor de su eje, completando una rotación cada 40 horas. En comparación, el período de rotación del Sol es de 26 días. Es particularmente difícil confirmar planetas alrededor de estrellas que giran rápidamente, por lo que esta detección es un importante logro para el equipo de CoRoT.

CoRoT-12b, 13b y 14b: un trío de gigantes

Estos tres planetas, todos cerca de la órbita de su estrella anfitriona, pero tienen propiedades muy diferentes. CoRoT-13b es de menor tamaño que Júpiter, y por lo tanto dos veces más denso. Esto sugiere la presencia de un núcleo rocoso masivo en el interior del planeta. Con un radio que es 16 veces más grande que la Tierra, CoRoT-12b pertenece a la familia de la «hinchada Júpiter calientes ‘, cuyos tamaños anormalmente grandes son, probablemente, debido a la intensa radiación estelar que reciben. Sorprendentemente, CoRoT-14b, que es aún más cerca de su estrella madre, tiene un tamaño similar al de Júpiter. Su masa, sin embargo, es 7,5 veces la masa de Júpiter haciendo que el planeta 6 veces más densa. Esta combinación, muy masiva y muy caliente, es poco frecuente y de CoRoT-14b es el segundo planeta de este tipo descubierto hasta ahora.

CoRoT-15b: la enana marrón

La masa de CoRoT-15b es de alrededor de 60 veces la de Júpiter. Esto hace que sea muy densa, a unos 40 veces más que la de Júpiter. Por esa razón, se clasifica como una enana marrón de carácter intermedio entre los planetas y las estrellas, las enanas marrones son mucho menos frecuentes que los planetas, lo que hace este descubrimiento aún más emocionante. Este descubrimiento ayudará a los astrónomos a comprender la naturaleza de las enanas marrones y su relación con los planetas.

CoRoT detecta planetas mediante la búsqueda de tránsitos (véase el recuadro 1), periódico de minutos oscurecimiento de una estrella que se producen cuando un planeta en órbita alrededor de él cruza el disco estelar. Este es un complejo y requiere mucho tiempo esfuerzo, lo cual requiere observaciones de seguimiento desde el suelo (véase el recuadro 2), pero tiene la ventaja única de producir tanto el tamaño y la masa del planeta, y por tanto su densidad media. Esto le da a los astrónomos información sobre el tipo de planeta – si se trata de un gigante gaseoso como Júpiter, un planeta terrestre como la Tierra, o algo intermedio como Neptuno. Junto con las características orbitales, que pueden ser muy bien determinada para los planetas en tránsito, éstos proporcionan parámetros clave para la comprensión de cómo los diferentes tipos de planetas se forman y evolucionan. En los últimos quince años, los astrónomos han descubierto más de 450 exoplanetas, de los cuales sólo el 82 de tránsito a través de su estrella anfitriona.CoRoT ha descubierto 15 en tres años completos de operación.

 

Retrato de familia de los planetas CoRoT primeros 15


© Patrice Amoyel

Retrato de familia de los planetas CoRoT primeros 15


 

(1) La detección de planetas con CoRoT: un análisis minucioso

Desde febrero de 2007, el telescopio espacial CoRoT observa alrededor de 80.000 estrellas por año. El brillo de cada estrella como una función del tiempo, o su «curva de luz» en la jerga astronómica, se registran de 20 a 150 días. Un equipo internacional de científicos de 9 instituciones europeas busca en estas curvas de luz de micro-eclipses periódicos (o tránsitos) que pueden ser la causa por el paso de los planetas frente a sus estrellas: «Hemos optado por trabajar en paralelo, el análisis de los datos completos ajustar de forma independiente. Mediante el uso de métodos diferentes al mismo tiempo, se aumenta el número de descubrimientos. », Dice Pascal Borde del Instituto de Astrofísica Espacial (IAS) en Orsay. Cada año, el equipo identifica cerca de mil curvas de luz que ofrecen como de tránsito-eventos, de los cuales cerca de un centenar de cumplir todas las condiciones para ser buenos candidatos planetarios. Pero esta lejos del final de la historia …

(2) el apoyo clave de los telescopios terrestres

Muchas configuraciones, en determinadas combinaciones de dos o más estrellas (como se ilustra a continuación), puede imitar el tránsito de un planeta. El equipo de CoRoT sólo puede reclamar la detección de un planeta cuando todos los demás casos han sido rechazadas: «La gente por lo general no se dan cuenta de que entre la detección de un tránsito por CoRoT y el anuncio oficial de un nuevo planeta existe una intensa campaña de seguimiento observaciones de seguimiento que puede llegar a tardar hasta dos años completos! », Explica Claire Moutou, también de Lam, que es el encargado de coordinar el programa de seguimiento. Los cazadores de CoRoT planeta por lo tanto debe examinar desde el suelo cerca de un centenar de potenciales estrellas que albergan planetas por año. Acerca de quince telescopios (1) en todo el mundo se utilizan para esta tarea. En primer lugar, el equipo debe comprobar qué estrella se eclipsó, como más de una estrella por lo general contribuye a una medida de brillo solo por CoRoT, por volver a observar el tránsito de la tierra con mayor telescopio que CoRoT. Luego, se debe demostrar que el cuerpo de tránsito es un planeta genuino y no una estrella, mediante la medición de la masa del objeto invisible. Por último, se debe determinar con precisión qué tipo de estrella que el planeta está en órbita, que se realiza mediante la obtención de un espectro estelar de alta calidad.

 

Las diversas configuraciones que producen un evento de tránsito


© Claire Moutou / Deleuil Magali

Las diversas configuraciones que producen un evento de tránsito. El objetivo puede ser transitado por un planeta, sino también por otra estrella. Más complicado es el caso en que los tránsitos se producen por una binaria eclipsante cercano.


 

(1) Número de telescopios terrestres apoyar a las observaciones CoRoT y contribuir a la caracterización de planetas: el Canadá-Francia-Hawaii Telescope (INSU-CNRS, CNRC, Universidad de Hawaii), IAC80 y OGS de la ESA-de el Observatorio del Teide, España, el telescopio de 1,2 metros en el Observatorio Haute-Provence, Francia. el suizo Euler de 1,2 m telescopio en Chile, el 0,46 y 1m del Observatorio Wise, Israel, el telescopio del Observatorio PRUEBA Estado de Turingia, Alemania, los mejores telescopios y BEST2 de la Deutsche Luft und Gesellschaft Raumfahrt (DLR), el espectrógrafo HARPS en el telescopio de 3,6 m (ESO / Chile), la ESO de 8,2 metros de telescopios muy grandes en el Observatorio Paranal en Chile, el espectrógrafo de CONTRATA A (en la NASA tiempo de Keck) en el telescopio Keck de 10m en Hawaii, EE.UU. y el espectrógrafo SOPHIE, en el 1.93m telescopio en el Observatorio Haute-Provence en Francia.

Notas:

(1) El satélite CoRoT ha sido desarrollado y explotado es por el CNES con participación importante de Austria, Bélgica, la Agencia Espacial Europea (ESA), Alemania, España y Brasil. 
(2) representa el CNES Centro Nacional de Estudios Espaciales .
(3) CoRoT-9b, un planeta gigante con un período orbital de 95 días, no está incluida en este comunicado de prensa que su descubrimiento fue anunciado a principios de este año y publicado en la revista Natur

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