«La controversia sobre virus de la gripe mutantes no estaba justificada»

La controversia en torno a la censura de dos artículos sobre el establecimiento de un virus de la influenza mutante no estaba justificada, de acuerdo con Jean-Claude Manuguerra del Instituto Pasteur © BigStockPhotos
En primer lugar censurado por razones de seguridad, dos trabajos científicos sobre la creación de mutantes del virus de la gripe finalmente fueron aceptados para su publicación. Jean-Claude Manuguerra, virólogo, responsable de la respuesta de emergencia célula biológica del Instituto Pasteur, habla de la controversia.

Un virus de la gripe mortal, tan contagiosa como la gripe estacional: por ejemplo mediante la creación de un laboratorio de virus a finales de 2011, dos equipos de virólogos han hecho de esta pesadilla de la salud pública sea una realidad. La Agencia de EE.UU. para Seguridad de la Biotecnología se tomó las cosas muy en serio, que requiere los dos artículos científicos que se trate no se publican . Después de meses de controversia, esta censura se levantó finalmente. Un artículo, basado en la investigación por Yoshihiro Kawaoka, de la Universidad de Wisconsin, fue publicado por la revista Nature Miércoles, 02 de mayo . El segundo, con el trabajo de Ron Fouchier, Erasmo de Rotterdam Centre, pronto estará en línea por la revista Ciencia .Investigación: Creación de un virus de la influenza sobre todo contagiosa para los seres humanos se detalla en un artículo por Yoshihiro Kawaoka, publicado en la revista Nature. ¿Qué aprendemos?



Jean-Claude Manuguerra: La lección principal de este trabajo es que el virus H5N1 responsable de la gripe aviar, puede, como resultado de cambios genéticos, infectar a los mamíferos. Normalmente, este virus sólo infecta a las aves. Sin embargo, en raras ocasiones, especialmente cuando está mutado, se transmite a los seres humanos y es particularmente peligroso. Fue él quien, en 2006, había sembrado el pánico en todo el mundo y ha causado la infección de un centenar de personas, de las cuales poco menos de tres cuartas partes murieron.Afortunadamente, casi nunca se extiende dentro de la especie humana.

Equipo de Yoshihiro Kawaoka trabajó sobre este virus tratando de hacer es transmisible entre los mamíferos. A través de recombinación genética entre esta cepa y la cepa H1N1, responsable de la pandemia de gripe humana de 2009, el virus adquiere características moleculares que facilitan su penetración en las células humanas y hacer que sea mucho más contagioso para los seres humanos.

LR: ¿En qué es esta capacidad de contagio? 

JCM: El virus de la gripe tiene en su superficie una proteína, la hemaglutinina. Esto permite que el virus para unirse a las células de las vías respiratorias a través de un receptor particular, cuya estructura difiere en hombres y aves. La cepa H5N1 de reconocer más fácilmente los receptores presentes en las aves, mientras que la cepa H1N1 se une preferentemente a los receptores humanos.

El mutante virus H5N1 obtenido por el equipo de Yoshihiro Kawaoka tiene una hemaglutinina, que reconoce los receptores en las células humanas. Resultado, infecta mucho más fácil en comparación con la cepa humana que normalmente infecta a las aves. Este es el único cambio observado. Su peligro, cuando no se incremente.

LR: Los terroristas pueden volver a crear este virus mutante en el laboratorio a partir de este artículo, como se temía por la Agencia de EE.UU. para seguridad de la biotecnología? 

JCM: Las cosas son claras: el conocimiento requiere y ser altamente técnica y por lo tanto dirigido a expertos virólogos contra la gripe. Una de dos: o los terroristas ya tienen conocimiento de la biología es necesario y por lo tanto no tienen necesidad de esta publicación para producir este virus, o que carecen de los antecedentes necesarios y en este artículo será inútil. En ambos casos, no podemos considerar el trabajo de Yoshihiro Kawaoka, como un libro de cocina para la preparación de una cepa mutante del virus H5N1.

LR: La controversia sobre la publicación de artículos «sensibles» que era tan irrazonable? 

JCM: Lo sabremos después de haber leído la obra de Ron Fouchier!También han pretende crear un virus de la influenza mutante, pero sobre la base de enfoques diferentes. Al leer los resultados por sí solos del equipo de Kawaoka, está claro que los gritos de indignación eran injustificados, aunque con mayor facilidad de transmisión, la cepa del virus de la influenza en los hurones desarrollados por este equipo es menos patógena que que generalmente infecta a los humanos. Además ya tenemos las vacunas para combatirla. Esta controversia por lo menos tienen el mérito de recordarnos que las cuestiones que vinculan la ciencia y la sociedad debe ser discutido abiertamente, como fue el caso.

 

 

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