James Keir Hardie (1856 – 1915)

Keir Hardie pasó de unos comienzos muy humildes para convertirse en uno de los políticos más destacados de Gran Bretaña y el líder laborista en primer lugar.

James Keir Hardie nació en Lanarkshire, Escocia, el 15 de agosto de 1856, el hijo ilegítimo de una sirvienta, María Keir. Más tarde su madre se casó con David Hardie, un carpintero. Keir Hardie fue enviado a trabajar como repartidor de una panadería de ocho años sin ningún tipo de escolaridad, y fue el único asalariado de la familia. A la edad de 11 años, era un minero de carbón. A los 17 se había enseñado a leer y escribir.

Su carrera política comenzó con el establecimiento de un sindicato de trabajadores en su mina de carbón, y en 1881 lideró la primera huelga de los mineros de Lanarkshire. En 1892, Keir Hardie fue invitado a presentarse como el candidato del Partido Laborista Independiente para el West Ham en el este de Londres. Él ganó y tomó su asiento en el parlamento. Se marcó como un radical, tanto por su vestido – llevaba un traje de tweed, cuando la mayoría de los miembros del parlamento llevaba una vestimenta más formal – y los temas que él siempre defendió, incluidos los derechos de las mujeres, de educación libre y de las pensiones y el autogobierno de la India. Fue duramente criticado por aparecer para atacar a la monarquía, lo cual puede haber contribuido a su derrota en las elecciones de 1895.

A pesar de esto, él siguió creciendo a través de las filas de los dirigentes sindicales de Escocia y en 1893 se encontraba entre el grupo que formó el Partido Laborista Independiente. En la conferencia de apertura, fue elegido presidente y líder. En 1899, el Comité de Representación Laborista se formó, lo que eventualmente se convirtió en el Partido Laborista.

Tras una larga batalla para ganar otro asiento, fue elegido finalmente MP para Merthyr Tydfil, en 1900 y fue uno de los dos únicos parlamentarios laboristas en el Parlamento. Sin embargo, para 1906 este número había aumentado a 26. Keir Hardie fue elegido líder del partido en la Cámara de los Comunes, pero no era muy bueno en hacer frente a las rivalidades internas y él renunció al cargo en 1908. A partir de entonces dedicó su energía a la promoción del Partido Laborista y defensa de la igualdad, en particular en la causa del sufragio femenino. En 1910, 40 parlamentarios laboristas fueron elegidos para el parlamento y Keir Hardie renunció a la dirección del partido de George Barnes.

Durante el primer año de la Primera Guerra Mundial, Keir Hardie era un pacifista pelos en la lengua. Murió el 26 de septiembre de 1915 en Glasgow.

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