Insectos conceptos abstractos maestros

El cerebro de un insecto es capaz de construir y manejar conceptos abstractos (1). Incluso se pueden usar dos conceptos diferentes al mismo tiempo con el fin de tomar una decisión cuando se enfrentan a una situación nueva. Este resultado inesperado fue obtenida por el profesor Martin Giurfa y su equipo en el Centro de Recherche sur la cognición Animale (CNRS / Université de Toulouse III – Paul Sabatier) (2). Si bien se pensaba que sólo los humanos y algunos primates son capaces de tales análisis cognitivo sofisticado, estos resultados demuestran que la ausencia de lenguaje y una arquitectura neuronal pequeño no obstaculizar esta capacidad. El trabajo del equipo, publicado en la revista PNAS , pone en duda las teorías muchos en campos tales como la cognición animal, la psicología humana, las neurociencias y la inteligencia artificial.
La cognición humana, en especial nuestras capacidades matemáticas y lingüísticas, se basa en nuestra capacidad de manejar concepts1. En la vida cotidiana, los conceptos sobre los objetos juntos en función de su relación de unos con otros, tales como ‘diferente’, ‘el mismo’, ‘más’ o ‘above’-juegan un papel predominante. Los conductores de automóviles, por ejemplo, se basan en una compleja red de conceptos: los códigos de colores, flechas, señales, etc, para encontrar su camino. El uso de tales conceptos, lo que se pensaba mucho en ser específico para el hombre y ciertos primates, podría ser más extendido, aunque el reino animal que se creía anteriormente.

Los investigadores demostraron que las abejas son capaces de construir y manejar conceptos para llegar a una fuente de alimento. Ellos entrenaron grupos de abejas para entrar en una cámara donde dos corredores cortos llevó a los estímulos de la imagen. Cada estímulo se compone de dos imágenes distintas colocados lado a lado (ver foto abajo), o uno encima del otro. Un depósito que contiene ya sea una recompensa (que consiste en una gota de agua con azúcar), o un castigo (que consiste en una caída de la quinina) se colocó entre estos pares de imágenes. Las abejas podrían ser recompensados ​​de acuerdo con un concepto (por ejemplo, «arriba / abajo ‘) y castigado por (» al lado del otro’) otra, o viceversa . Para cada grupo, las imágenes iban cambiando, pero «al lado del otro» las relaciones de arriba / abajo «y sus respectivas asociaciones y con la recompensa y el castigo se mantuvieron. Después de treinta carreras de entrenamiento, las abejas fueron capaces de reconocer la relación que dio lugar a que el agua de azúcar.

Uno de los experimentos consistió en la presentación de las mismas abejas con nuevas imágenes. La única característica común entre las imágenes utilizadas durante la formación y las utilizadas para la prueba fue su posicionamiento: uno encima de otro o de lado a lado. A pesar de que las abejas nunca había visto a estos nuevos estímulos, hicieron las decisiones correctas, de acuerdo con la relación abstracta que subyace a su posición.

Pero eso no fue todo lo que reveló el estudio. Durante el entrenamiento, las dos imágenes que indiquen la recompensa siempre eran diferentes entre sí (como en la fotografía a continuación). Para averiguar si las abejas habían aprendido también este concepto de «diferencia», los investigadores les presentaron estímulos nuevos en los que las imágenes estaban en la posición de recompensa (por ejemplo, uno encima del otro), pero eran diferentes o idénticos. Las abejas ignoran los estímulos compuestos de imágenes idénticas, demostrando que, además de los conceptos de «arriba / abajo» y «al lado del otro», al mismo tiempo que podía manejar el concepto de diferencia con el fin de tomar una decisión.

Los resultados de este estudio ponen en tela de juicio la idea de que los cerebros de los mamíferos (incluyendo el nuestro), con su mayor tamaño, son necesarias para el conocimiento conceptual. También demuestran que la formación de conceptos es posible en ausencia del lenguaje. Desde un punto de vista filosófico, alimenta el debate en torno a lo que es específico para la humanidad. El equipo de Martin Giurfa ahora está trabajando en la identificación de las redes neuronales responsables de esta conceptualización.

© A. Avargues-Weber, CRCA
Una abeja capacitado para elegir los estímulos de acuerdo con el «arriba / abajo» y los conceptos de «diferencia». La abeja elige los estímulos compuestos de figuras que nunca ha visto en los casos cuando se cumplen ambos conceptos simultáneamente: una está por encima de la otra y que son diferentes.
Notas:
1 – «concepto» El término se utiliza aquí con el significado específico que tiene en las ciencias cognitivas, donde se define una relación abstracta que une los objetos independientemente de su naturaleza física (por ejemplo, los conceptos de «arriba», «al lado» y «diferente de ‘).
2 – En colaboración con Adrian Dyer, de la Universidad de Melbourne (Australia).

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