Infecciones de transmisión sexual

¿Qué son las infecciones de transmisión sexual?

Las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) son infecciones que se pueden contraer al tener relaciones sexuales con una persona que tiene la infección. Por lo general, estas infecciones se transmiten de una persona a otra mediante las relaciones sexuales vaginales, pero también pueden transmitirse mediante sexo anal o sexo oral o por contacto de la piel. Las STI pueden ser provocadas por virus o bacterias. Las STI provocadas por virus incluyen la hepatitis B, el herpes, el VIH y el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). Las STI provocadas por bacterias incluyen la clamidia, la gonorrea y la sífilis.

¿Cómo sé si mi pareja tiene una STI?

Pregúntele. Aunque podría ser incómodo, hable con su pareja antes de tener algún tipo de contacto sexual. Pregúntele si tiene riesgo de tener alguna STI. Algunos de los factores de riesgo son tener relaciones sexuales con varias parejas, usar drogas inyectables y haber tenido una STI en el pasado. Para estar seguro, tome medidas para protegerse a usted mismo sin importar qué diga la persona. También debe informar a su pareja si tiene una STI. No es bueno ni para usted ni para su pareja intentar ocultarlo.

Signos/síntomas comunes de las STI

  • Comezón en la zona alrededor de la vagina y/o flujo de la vagina, en el caso de las mujeres.
  • Secreción del pene en el caso de los hombres.
  • Dolor durante las relaciones sexuales o al orinar.
  • Dolor en el área pélvica.
  • Dolores de garganta en las personas que tienen sexo oral.
  • Dolor en el ano o en la zona de alrededor en el caso de las personas que tienen sexo anal.
  • Chancros (llagas de color rojo indoloras) en el área genital, el ano, la lengua y/o la garganta.
  • Sarpullido escamoso en las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  • Orina de color oscuro, heces flojas y de color claro, y ojos y piel de color amarillo.
  • Pequeñas ampollas que se convierten en costras en el área genital.
  • Glándulas hinchadas, fiebre y dolores por todo el cuerpo.
  • Infecciones inusuales, fatiga de origen desconocido, sudoración nocturna y pérdida de peso.
  • Verrugas blandas y del color de la piel en la zona alrededor del área genital.
  • ¿Estoy en riesgo de tener una STI?

    Si ha tenido relaciones sexuales alguna vez, podría tener riesgo de tener una STI. Su riesgo es más alto si usted ha tenido muchas parejas sexuales, ha tenido relaciones sexuales con alguna persona que haya tenido muchas parejas o si ha tenido relaciones sexuales sin usar condones.

    ¿Cómo se diagnostican las STI?

    La mayoría de las STI pueden diagnosticarse mediante un examen realizado por su médico, un cultivo de las secreciones de la vagina o del pene o un análisis de sangre.

    ¿Pueden curarse las STI?

    Algunas sí. Las STI que son provocadas por bacterias, como la clamidia, pueden curarse con antibióticos. Pero las STI provocadas por un virus (como el VIH o el herpes) no pueden curarse. Su médico solo puede tratar los síntomas que provoca el virus.

    No espere para recibir tratamiento. El tratamiento temprano ayuda a prevenir problemas de salud graves. Incluso si los medicamentos no pueden curar la STI por completo, pueden ayudar a impedir que usted se enferme en forma grave. Si se le dan medicamentos para una STI, tómelos exactamente como lo indique el médico.

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