HH Asquith (1852 – 1928)

Asquith fue primer ministro liberal británico desde 1908 hasta 1916, la introducción de la reforma nacional significativo y teniendo a Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial.

Herbert Henry Asquith nació en Morley, West Yorkshire, el 12 de septiembre de 1852. Su padre era un comerciante de lana. Educado en Oxford, Asquith se convirtió en un abogado y en 1886 miembro liberal del parlamento para el East Fife. Pronto dejó su marca y en 1892 lo nombró secretario de Gladstone casa. Fuera de la oficina durante una década a partir de 1895, regresó a su carrera legal. En 1906, los liberales volvieron al poder y el primer ministro, Henry Campbell-Bannerman Asquith nombrado Ministro de Hacienda.

Temprano en abril de 1908 renunció a Campbell-Bannerman, muriendo pocos días después, y Asquith se convirtió en primer ministro. Con el fin de financiar la ambiciosa legislación sobre el bienestar y la construcción de la Royal Navy para contrarrestar la amenaza percibida de Alemania, el canciller, David Lloyd George, presentó un presupuesto radical en 1909. La Cámara de los Lores la rechazó y en 1910, Asquith anunció un plan para limitar su poder, amenazando con crear un número suficiente de nuevos pro-reforma compañeros con inundar toda oposición. La resultante Ley del Parlamento, aprobada en agosto de 1911, puso fin a veto de los Lores sobre la legislación financiera aprobada por la Cámara de los Comunes.

En 1912, Asquith renovar los intentos de introducir la autonomía en Irlanda, lo que provocó una fuerte oposición en el Ulster y entre la oposición conservadora. La guerra civil sobre el tema en Irlanda sólo se evitó por el estallido de la guerra en agosto de 1914, cuando el Proyecto de Ley de Autonomía fue dejado de lado.

En mayo de 1915, el gobierno cayó después de una crisis por la escasez de municiones, y Asquith formó un gobierno de coalición. Sin embargo, el fracaso de la expedición de los Dardanelos y el continuo estancamiento en el frente occidental ejercen mayor presión sobre Asquith. 1916 fue aún peor con el Alzamiento de Pascua en Dublín y la batalla del Somme, con sus incontables víctimas. La introducción largamente esperada del servicio militar obligatorio no fue suficiente para sofocar la disidencia y Asquith fue acusado en la prensa por los fracasos militares. En diciembre renunció y fue reemplazado por Lloyd George, que había estado intrigando contra él. Asquith nunca ocupó un puesto nuevo. En 1925 aceptó un título nobiliario como conde de Oxford y Asquith. Asquith murió el 15 de febrero de 1928.

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