Herschel se ve en la distancia infinita

Herschel ha permitido a un equipo internacional de astrónomos medir la distancia exacta de cinco galaxias muy lejanas. Los resultados se presentan esta semana en la revista Ciencia .
Diez mil millones de años es un poco más del doble de la edad de la Tierra. También es el tiempo que tardó la luz emitida por las cinco galaxias detectadas por Herschel para llegar aquí. Mediante el estudio de ellos, los astrónomos esperan entender mejor ciertos aspectos del universo. Para detectar objetos tan lejanos, el equipo, que incluye a varios franceses, que se utiliza el satélite Herschel, y los telescopios ópticos en el terreno. Herschel comenzó a escudriñar las profundidades del universo antes de transmitir sus imágenes a los astrónomos. Mediante el análisis de ellos, que han notado algunos muy brillantes, de los cuales cinco han llamó especialmente la atención. Así que giraron sus telescopios ópticos para que ellos aprendan más. Sorpresa: era en realidad galaxias relativamente cercanas que no deben ser observadas por Herschel, ya que trabaja en longitudes de onda diferentes. Sin embargo, podría ser » lente gravitatoria «, una especie de ilusión óptica bien conocida por los astrónomos. Este fenómeno se produce cuando dos objetos masivos están perfectamente alineados con la Tierra. El objeto más cercano actúa como una lupa que amplifica la luz procedente del objeto más distante Para probar esta hipótesis, los investigadores estudiaron el espectro luz electromagnética de estos objetos. Su cambio a la similar milímetros, para el desplazamiento al rojo en el espectro visible, demuestra que esta luz ha tardado unos 10 mil millones de años en alcanzarnos. Herschel ha detectado y galaxias distantes, gracias a la alineación de las galaxias mas cercanas que actúa como una lente. Por el momento, Herschel ha descansado su mirada en una pequeña parte del cielo alrededor de una trigésima parte de la superficie total que debe ser respetado. Por tanto, es probable que otras galaxias, tal vez más distantes, se detectan en los próximos meses. Incluso es seguro que Alain Omont, co-autor del estudio y quien trabaja en el Instituto de Astrofísica de París: «Hemos comenzado a ver un área más grande y vimos otros objetos brillantes. Es razonablemente previsible que Herschel descubrió al menos un centenar de galaxias similares. »

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