HERPES ZOSTER

¿Qué es la culebrilla?

Culebrilla (herpes zoster) es un brote de sarpullido o ampollas en la piel que es causada por el mismo virus que causa la varicela – el virus de la varicela-zoster. El primer signo de la culebrilla es a menudo ardor u hormigueo, dolor o entumecimiento o picor a veces, en un lugar determinado en un solo lado del cuerpo. Después de varios días o una semana, una erupción de vesículas llenas de líquido, similar a la varicela, aparece en un área en un lado del cuerpo. La culebrilla dolor puede ser leve o intenso. Algunas personas en su mayoría han picazón, algunos sienten el dolor de la más suave toque o brisa. La localización más común de la culebrilla es una banda, llamada dermatoma, que se extiende de un lado del tronco alrededor de la cintura. Cualquier persona que haya tenido varicela está en riesgo de herpes zóster. Los científicos piensan que en la batalla original con el virus de la varicela-zoster, algunas de las partículas virales dejar las ampollas en la piel y entrar en el sistema nervioso. Cuando el virus de la varicela-zoster se reactiva, el virus se mueve hacia abajo las fibras de los nervios largos que se extienden desde los cuerpos celulares sensoriales en la piel. Los virus se multiplican, el sarpullido revelador entra en erupción, y la persona que ahora tiene herpes.

¿Existe algún tratamiento?

 

La gravedad y la duración de un ataque de herpes puede ser reducido significativamente por el tratamiento inmediato con fármacos antivirales, que incluyen aciclovir, valcyclovir, o famciclovir. Los medicamentos antivirales pueden ayudar a evitar las dolorosas secuelas de herpes zóster conocida como neuralgia postherpética . Otros tratamientos para la neuralgia postherpética incluyen esteroides, antidepresivos, anticonvulsivos y agentes tópicos.

En 2006, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó una vacuna contra VZV (Zostavax) para su uso en personas de 60 años o más que han tenido varicela. En marzo de 2011, la FDA amplió la aprobación que se incluyan los adultos 50-59 también. Los investigadores encontraron que la administración de los adultos mayores la vacuna redujo el número esperado de casos posteriores de tejas a la mitad. Y en la gente que todavía tiene la enfermedad a pesar de la vacunación, la gravedad y las complicaciones de la culebrilla se redujo drásticamente. La vacuna contra el herpes zóster es una terapia preventiva y no un tratamiento para aquellos que ya tienen herpes zóster o neuralgia postherpética.

 

¿Cuál es el pronóstico?

 

Para las personas más sanas que reciben un tratamiento poco después de la aparición de ampollas, las lesiones se curan, el dolor desaparece en 3 a 5 semanas, y las ampollas a menudo no dejan cicatrices. Sin embargo, el herpes es una amenaza grave en individuos inmunodeprimidos – por ejemplo, las personas con infección por el VIH o que están recibiendo tratamiento contra el cáncer que pueden debilitar su sistema inmunológico. Las personas que reciben trasplantes de órganos son también vulnerables a las tejas, ya que reciben medicamentos que suprimen el sistema inmune.  

Una persona con un sarpullido de la culebrilla pueden transmitir el virus a otra persona, generalmente un niño, que nunca ha tenido varicela, pero el niño no va a desarrollar varicela, herpes zóster. Una persona con varicela no se puede comunicar herpes a otra persona. La culebrilla proviene de la ocultación virus dentro del cuerpo de la persona, no de una fuente externa.

 

¿Qué investigación se está haciendo?

 

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) y otros institutos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) realizar investigaciones en los laboratorios de tejas en el NIH y también apoya la investigación adicional a través de subvenciones a instituciones médicas en todo el país. La investigación actual está dirigida a la búsqueda de nuevos métodos para el tratamiento del herpes zóster y sus complicaciones.

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