Helen Keller, el lenguaje de los signos

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Hellen Keller fue una autora, activista, y oradora estadounidense sordociega, nació el 27 de junio de 1880 en Tucumbia, una pequeña ciudad rural de Alabama, Estados Unidos.  Sus incapacidades fueron causadas por una fiebre en febrero de 1882 cuando tenía 19 meses de edad. Su pérdida de la capacidad para comunicarse en tal fase de desarrollo tan temprano fue muy traumática para ella y su familia.

 

No fue hasta diecinueve meses después que contrajo una enfermedad que los doctores describieron como una congestión aguda del estómago y el cerebro. Helen no tuvo la enfermedad por mucho tiempo, pero la dejó ciega, sorda, e incapaz de hablar. A la edad de siete años había inventado más de sesenta distintas señas que podía emplear para comunicarse con su familia.

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En 1887, sus padres, Capitán Arthur H. Keller y Kate Adams Keller, se pusieron en contacto con Alexander Graham Bell, quien trabajaba con jóvenes sordos. Les sugirió contactar con el Instituto Perkins para los Ciegos en Watertown, (Massachusetts). Le delegaron a la profesora Anne Sullivan, para intentar estimular a Helen y enseñarle el lenguaje de signos.

Sullivan exigió y recibió permiso del padre de Helen para aislar a la niña del resto de la familia, en una pequeña casa en su jardín. Su primera tarea era disciplinar a la niña mimada. El gran progreso de Helen ocurrió un día cuando se dio cuenta de que los movimientos que su maestra estaba haciendo con sus palmas simbolizaban la idea de “agua”, Sullivan  siguió exigiendo nombres de otros objetos familiares en su mundo (incluyendo su preciosa muñeca).

anneandhelen.jpg helenkeller3.jpg Alexander Graham.

Anne pudo enseñar a Helen a pensar inteligiblemente y a hablar, usando el métodoTadoma: tocando los labios de otros mientras hablan, sintiendo las vibraciones, y deletreando los caracteres alfabéticos en la palma de la mano de Helen. También aprendió a leer francés, alemán, griego, y latín.

También obtuvo su premio oscar por el documental “Helen Keller en su historia”, 1954.

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Helen se convirtió con una tremenda fuerza de voluntad en una oradora y autora mundialmente famosa. Estableció la lucha por los discapacitados del mundo como meta de su vida. En 1915, fundó Helen Keller International, una organización sin fines de lucro para la prevención de la ceguera. Helen y Anne Sullivan viajaron a más de 39 países, e hicieron varios viajes a Japón, llegando a ser favorecida por la gente japonesa. Conoció a cada presidente estadounidense desde Grover Cleveland hasta John F. Kennedy y fue amiga de varios personajes famosos incluyendo Alexander Graham Bell, Charlie Chaplin, y Mark Twain.

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El 14 de septiembre de 1964, el Presidente Lyndon B. Johnson le recompensó con laMedalla Presidencial de Libertad, el mayor honor estadounidense para ciudadanos.

Murió el 1 de junio de 1968 a la edad de 88 años, más de treinta años después de la muerte de Anne Sullivan. Fue incinerada y sus restos se guardaron en la Capilla de San Joseph de Arimathea en la Catedral Nacional de Washington.

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