Hay 39 millones de años, nuestros antepasados ​​más antiguos de África

El descubrimiento de dientes fosilizados en Libia que pertenecen a los simios se destacan algunos de los misterios de los orígenes humanos.
Difícil imaginar que estos dientes pequeños – 2 milímetros de largo, pueden contener información valiosa tanto sobre nuestros orígenes. Sin embargo,. De los paleoantropólogos franceses y libios han descubierto 22 fósiles de dientes en el desierto de Libia. Pertenecían a los simios que datan de 39 millones de años. Esta familia, que incluye nuestra especie y los monos y babuinos, que han aparecido en Asia hay 57 millones de años. Así que estos son los antepasados ​​de los homínido más antiguo conocido, Toumai, 7 millones de años de edad. En otras palabras, estos son nuestros antepasados ​​lejanos. » Estos dientes son los más antiguos fósiles de antropoides descubiertos en África hasta la fecha «, dijo el profesor Jean-Jacques Jaeger (CNRS), autor principal del estudio publicado ayer en la revista Nature. El récord anterior estaba en manos de dos especies de antropoides descubiertos en Egipto y que data de hace 37 millones de años. Además de la antigüedad, la otra sorpresa es el pequeño tamaño de estos monos. Basándose en el tamaño del diente, paleoantropólogos han encontrado que su peso no debe exceder de 450 gramos. Estos datos sugieren que nuestro tamaño se ha desarrollado en etapas a lo largo del curso de la evolución: desde unos pocos cientos de gramos a treinta kilogramos Toumai, 32 millones de años más tarde, según las hipótesis recientes, los antropoides que han migrado desde el Asia a África. Mediante el estudio de los fósiles más antiguos de los antropoides africanos (y por lo tanto más cerca de los que emigraron), el equipo de Jean-Jacques Jaeger espera comprender mejor la relación entre ejemplares asiáticos y africanos. Se tratará de determinar si la especie se han diversificado antes o después de la migración.

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