Hacer puzzles, adiós Alzheimer

Las personas que mantienen el cerebro activo durante toda la vida tienen menos niveles de una proteína vinculada con el Alzheimer.

Cubo Rubik

Casi todo el mundo sabe que el Alzheimer, enfermedad neurodegenerativa que afecta principalmente a los adultos de edad avanzada, provoca la pérdida de memoria que degenera en demencia. Pero pocos saben que se forma debido a la acumulación de proteínas beta-amiloide, que se concentran formando unos cúmulos u ovillos impenetrables que afectan a la transmisión entre las células nerviosas del cerebro.

Ahora bien, ¿es posible evitar esta enfermedad? Parece que estamos cada vez más cerca del descubrimiento. Leer, escribir y jugar, es decir, mantener el cerebro activo reduce los niveles de una proteína vinculada con al Alzheimer, según un estudio publicado de la revista «Archives of Neurology». Parece lógico pero este nuevo estudio identifica el factor biológico, lo que puede ayudar a diseñar nuevas estrategias en los tratamientos. Podríamos decir que ciertas profesiones como escritores y periodistas así como los niños grandes podrían ver mermada la posibilidad de padecer la enfermedad.

Puzzles

Para llegar a esta conclusión se ha realizado escáneres cerebrales a 65 adultos sanos, cognitivamente normales mayores de 60 años, que indicaran la frecuencia con la que participaron en actividades mentales como leer libros o periódicos, escribir cartas o correo electrónico. Aunque estudios previos ya habían sugerido que realizar actividades mentales para estimular el cerebro podrían contribuir a evitar elAlzheimer en la edad adulta, nunca se había tenido en cuenta el factor biológico. Los investigadores compararon los resultados de los escáneres de los individuos sanos con los de 10 pacientes diagnosticados con laenfermedad de Alzheimer y 11 personas sanas de 20 años y descubrieron una asociación significativa entre los niveles más altos de la actividad cognitiva durante toda la vida y unos niveles bajos de la proteína en cuestión: la beta-amiloide.

Estilo de vida anti-Alzheimer

«Estos resultados apuntan a una nueva forma de pensar acerca de cómo el compromiso cognitivo a lo largo de la vida afecta al cerebro», dijo uno de los investigadores principales del estudio, William Jagust, profesor del Instituto de Neurociencia de la Facultad de Medicina de la Universidad de California. «Más que simplemente proporcionar resistencia a la enfermedad de Alzheimer, las actividades de estimulación del cerebro pueden afectar a un proceso patológico primario de la enfermedad», indicó Jagust.

Las preguntas se centraron en varios puntos de la vida desde los 6 años hasta la actualidad. Los participantes tomaron parte en un conjunto de pruebas neuropsicológicas amplias para evaluar la memoria y otras funciones cognitivas y se sometieron a escáneres cerebrales y a una prueba diseñada en el Laboratorio de Berkeley desarrollada para visualizar los amiloides.

La importancia de este estudio radica en que «es la primera vez que el nivel de actividad cognitiva se relaciona con la acumulación de amiloide en el cerebro«, señaló Susan Landau, investigadora del Instituto de Neurociencia Helen Wills y del Laboratorio de Berkeley (California). «La acumulación de amiloides probablemente empiece muchos años antes de que aparezcan los síntomas», señaló. «El tiempo de la intervención puede ser mucho antes, por eso que estamos tratando de identificar si los factores de estilo de vida podrían estar relacionados con los primeros cambios».

¿Estaremos cada vez más cerca del tratamiento para curar el Alzheimer?

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