Guillermo II (1859 – 1941)

Wilhelm fue el último emperador alemán (Kaiser) y rey de Prusia, cuya política belicista ayudó a llevar a cabo la Primera Guerra Mundial.

Guillermo nació el 27 de enero de 1859 en Berlín, el hijo mayor del príncipe heredero Federico de Prusia y Victoria, la hija de la reina Victoria del Reino Unido. Un parto difícil a la izquierda Guillermo con un brazo seco, que siempre trató de ocultar. En 1881, después de un período de servicio militar, Guillermo se casó con Augusta Victoria, princesa de Schleswig-Holstein, y tuvieron siete hijos.

En 1888, el padre de Guillermo sucedió como Federico III. Murió poco después, por lo que Kaiser Wilhelm en la edad de 29 años. A pesar de que anteriormente había admirado el gran estadista alemán Otto von Bismarck, el plazo de dos años Wilhelm había obligado a su renuncia. Él era un firme creyente en el aumento de la fuerza de las fuerzas armadas alemanas, en particular, de la Armada. Sus políticas hacia Gran Bretaña fueron contradictorios. Él enajenó Gran Bretaña con su expansión naval y una agresiva política de expansión colonial alemana, y también apoyó los boers en su lucha contra los británicos. Pero también era estrechamente relacionado con la familia real británica y tenía mucha simpatía por su abuela, la reina Victoria.

Tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando en Sarajevo en 1914, Wilhelm anima a los austriacos de adoptar una línea intransigente contra Serbia, efectivamente escribiendo un ‘cheque en blanco «para el apoyo de Alemania en caso de guerra. Parecía no darse cuenta de la reacción en cadena que esto disparará. Rusia y sus aliados Francia y Gran Bretaña entró en guerra contra Alemania y Austria. Guillermo trató de escalar de nuevo la movilización de las fuerzas armadas de Alemania, pero fue impedido por los militares de Alemania. Si bien, teóricamente comandante en jefe, Guillermo se vio excluido de las decisiones militares, pero paralizado las posibilidades de un compromiso de paz mediante el fomento de la guerra grandiosa objetivos de algunos generales y los políticos.

En 1918, la entrada de los Estados Unidos a gran escala en la guerra, combinada con una grave escasez de alemanes de los hombres y los materiales de los años de la guerra de trincheras de desgaste basada, llevó al colapso militar de Alemania. Guillermo se vio obligado a abdicar y se exilió en los Países Bajos. Los intentos de los aliados victoriosos de extradición y juzgarlo por crímenes de guerra no llegaron a nada. Con el ascenso de Adolf Hitler al poder después de 1933, Wilhelm tenía la esperanza de ser restaurado, pero que no llegaron a nada y murió el 4 de junio de 1941.

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