Gomphotheriidae

Los gonfotéridos (Gomphotheriidae) son una familia extinta de proboscídeos, emparentados con los elefantes actuales, que vivieron entre el Mioceno y el Holoceno, hace entre 12 millones hasta hace unos 10000 años. Algunos géneros vivieron en partes de Eurasia, Beringia, Norteamérica y, siguiendo al Gran Intercambio Biótico Americano, alcanzaron Suramérica. Hace unos 5 millones de años empezaron a ser gradualmente reemplazados por los elefantes modernos, pero los últimos géneros de esta familia, procedentes de Suramérica como el género Cuvieronius no se extinguieron hasta hace unos 9,100 años antes del presente,1 y se han datado restos del género Stegomastodon tan recientemente como hace 6,060 antes del presente procedentes del Valle del Magdalena, Colombia.2 Los gonfotéridos también sobrevivieron en México y Centroamérica hasta el final del Pleistoceno.3

Algunos géneros de esta familia, junto a los de la familia Mammutidae, son conocidos comúnmente como mastodontes.4 5

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