Física arroja luz sobre el papel de la humedad en la tabla

Planchado aumenta la humedad de un trozo de tela mediante la inyección de vapor de agua en forma de vapor. Pero, ¿cómo afectará el vapor de la tela? Hasta ahora, se pensaba que su efecto sólo era para ablandar las fibras. Los investigadores del Laboratorio de Física de la Matière Condensée et Nanoestructuras de Lyon (CNRS / Universidad Claude Bernard Lyon 1) han demostrado que el vapor de agua desempeña también un papel fundamental al actuar sobre los contactos entre las fibras, ya sea o no el material del que están hechos de absorbe humedad. Este trabajo ha sido publicado en línea en la revista Soft Matter .

¿Cuál es el papel del vapor de agua en un material como la tela (una colección de fibras entrelazadas escala micrométrica)? Para saber, los investigadores hicieron pliegues reproducibles en el material que pasa por una hoja o un trozo de tela a través de una rendija de anchura controlada. Esto les permitió descubrir los parámetros que se pueden utilizar para predecir el ángulo del pliegue que se forma. En particular, la anchura de la rendija, el espesor de la hoja, y la tensión elástica (en otras palabras, la fuerza máxima con la que el material puede ser deformado sin sufrir daños) juegan un papel en la formación del pliegue. Cuanto mayor es esta tensión es, menor es el pliegue.

Los investigadores mostraron que, una vez que el pliegue se formó, se desdobla con el tiempo, si era en un material sólido o en un tejido. El proceso de desarrollo es muy lento (1), de acuerdo con las leyes que rigen el envejecimiento de los materiales, que se caracteriza por un aumento muy gradual de la tensión con el tiempo. 

Además, mediante la realización de experimentos en una cámara de humedad controlada, los científicos han demostrado que el desarrollo del proceso es considerablemente más rápido cuando la atmósfera es más húmeda. Sin embargo, este efecto sólo se produce en material tejido: un pliegue en una fibra aislada de la misma tela se despliega a una velocidad que es independiente del nivel de humedad.

Este trabajo pone de relieve el papel de puentes entre las fibras capilares (2) en este proceso. Además, los resultados obtenidos, especialmente la conexión entre el tipo de despliegue y el nivel de humedad, son cuantitativamente muy similares a los efectos de la humedad sobre el «envejecimiento» de montones de arena (3) a través del tiempo. Esto implica que el mecanismo subyacente es similar. De acuerdo con el mecanismo propuesto, la velocidad a la que se desarrolla un pliegue está gobernada por la velocidad a la que los puentes capilares reorganizarse.Humedad por lo tanto, desempeña un papel crucial en los contactos entre las fibras, lo que permite acelerar el proceso de planchado.

Notas:

1 – Se sigue una ley logarítmica. 
2 – pequeños puentes de líquido entre las fibras 
3 – En el que los granos de arena están ‘pegadas’ de los puentes capilares

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