Extralimitación humana Histórico

En la naturaleza, las especies exitosas pueden rebasa su hábitat, consumiendo recursos más rápido que los ecosistemas de la Tierra puede reponer. En la Tierra hoy en día, los indicadores tales como la extinción de especies, la pérdida del suelo y el calentamiento global – nos dicen que los seres humanos han llegado a este estado de rebasamiento en una escala global. En la búsqueda de soluciones, que pueden beneficiarse de un poco de perspectiva histórica.
Universidad de British Columbia profesor Dr. William Rees y Mathis Wackernagel su colega dio origen a la «huella ecológica» de análisis, ahora universalmente utilizado para medir la vida personal, familiar, o el impacto ecológico regional. Rees calcula que los seres humanos ahora utilizan alrededor de cincuenta por ciento más de recursos en un año que la Tierra puede reponer. En 2010, Rees escribió: «La Naturaleza Humana de la insostenibilidad» para el lector del Post Carbon , explicando algunas de las razones evolutivas que nuestros «razonablemente especie inteligente» parece incapaz de reconocer su crisis ecológica o de responder en consecuencia. »
Rees explica que los humanos compartimos con todas las especies de dos rasgos de conducta cruciales para la supervivencia evolutiva:
1. Expandir a ocupar todos los hábitats accesibles, y
2. Utilizar todos los recursos disponibles.
«Estas tendencias hacia el exceso», dice Rees, «están jugando en la escala global de hoy.»
Los seres humanos son lo que los biólogos llaman «K-estrategas». La «K» es sinónimo de capacidad de carga de un hábitat, que los grandes mamíferos tienden a llenarse con poblaciones relativamente estables, sujetos por los depredadores y el suministro de alimentos. Para estos animales, los límites de la capacidad del hábitat puede favorecer a corto plazo, la satisfacción individual (por la comida, el sexo, etc.) Estas características tienen un valor de supervivencia, pero sólo hasta que la especie rebasa su capacidad de hábitat. A partir de entonces, como Rees explica, «la adaptación del comportamiento que ayudaron a nuestros antepasados ​​sobrevivir … convertido en una mala adaptación. »
Dra. Kathy McMahon, psicóloga clínica, que sigue las historias de trauma del medio ambiente , entiende la crisis ecológica, sino que cree que tenemos que convocar a nuestros mejores ángeles «,» para ayudarnos a sobrevivir y prosperar. Ella está de acuerdo con Rees sobre los hábitos destructivos, pero se pregunta: «¿No tenemos dentro de nosotros, las cualidades altruistas innatos muy necesario para trabajar el camino de regreso a la más simple, la forma en comunidad centrada en la vida … que nos llevará de vuelta a nuestros sentidos? »
McMahon le pregunta: «… ¿Cómo encontramos el espacio de sano entre la condenación y la negación? Es un optimismo ciego sí mismo, un trastorno mental diagnosticable? «Para construir un futuro sostenible, puede ayudar a comprender algo de nuestra historia.
El amanecer de la insostenibilidad
Mientras los seres humanos dependían de la fuerza física para recolectar alimentos, nuestros antepasados ​​no rebase sus hábitats. Otros depredadores del hábitat y la capacidad de actuar como medios de coerción sobre el crecimiento, incluso después de que los humanos desarrollaron herramientas. La expansión humana insostenible aparece en el registro histórico de los seres humanos, una vez obtenido el acceso a la «energía exosomática» o «exoenergy» – la energía de fuera de su propio metabolismo y ciclos de la naturaleza del crecimiento. Las fuentes exoenergy importantes en la historia humana que llevaron a la destrucción del hábitat son el fuego controlado, la tracción animal, la agricultura de cultivo, los esclavos, y los combustibles fósiles.
Comparando las tasas de crecimiento de la población humana nos ayudará a entender el progreso de la extralimitación humana. Una vez que el Homo erectus comenzó a las comunidades controlar el fuego en el Pleistoceno medio , alrededor de 500.000 años, que ganó el exoenergy que les permitió expandirse más allá de la capacidad de sus hábitats. Por 200.000 antes de Cristo, sólo unos pocos miles de seres humanos vivieron en la Tierra (véase fuentes de la población más abajo), y su tasa de crecimiento anual se mantuvo por debajo de una milésima parte de lo que es hoy, alrededor de 0,001%, un tiempo de duplicación de 70.000 años, un crecimiento muy lento . Por 40.000 antes de Cristo, ayudados por el fuego controlado, moderno Homo sapiens de la población había llegado a unos 300.000 habitantes, la tasa de crecimiento se ha triplicado a cerca de 0,003%, y el tiempo de duplicación se redujo a 20.000 años. Los antropólogos encuentran evidencia, en esta época, de gran escala inducido por el hombre de los animales y las extinciones de plantas. Fuego humano controlado parece ser la causa primaria.
Por ejemplo, alrededor de 47.000 antes de Cristo, el hombre llegó a Australia y de los grandes animales (mamíferos, marsupiales 19, 3 grandes reptiles, y aves voladoras más), todos desaparecen. Las investigaciones realizadas por el Dr. John Magee, el Dr. Michael Gagana y otros muestra que las dietas emu cambió repentinamente a partir de variedades de plantas grandes con algunos arbustos. La explicación: los seres humanos con regularidad prendieron fuego al paisaje para eliminar las presas.
El incendio destruyó las especies directamente y ha causado el cambio climático mediante la reducción del flujo de agua de vapor entre la biosfera y la atmósfera. La cobertura de nubes se negó, el ciclo del monzón estaba roto, la pradera y el bosque de Nullarbor (con canguros arborícolas) se convirtió en matorral desértico, y una vez abundantes Lago Eyre se convirtió en un salar. Extinciones similares se produjeron en casi todas partes los seres humanos emigraron.
Alrededor del 75% de la megafauna de Norteamérica (mastodontes, mamuts, castores gigantes, osos, tigres dientes de sable) murieron como seres humanos avanzaron en sus hábitats. Unas 30 especies de la megafauna desapareció en América del Sur. Cuando los humanos llegaron a Madagascar, sólo 2.000 años atrás, todos los mamíferos de más de 20 libras-desaparecido (hipopótamos pigmeos, lémures y otros.). Las comunidades humanas en Hawai rápidamente erradicado el 90% de todas las especies de aves, y en Nueva Zelanda exterminados 11 especies de Moa en 100 años.
Nos enteramos de la evolución «éxito» tiene costos, y sin restricciones, esos costos pueden ser fatales incluso a la «exitosa» la especie.
Explotación de minas de los suelos
Por 10.000 antes de Cristo, el Homo sapiens de la población había crecido a alrededor de 4,5 millones de dólares, la tasa de crecimiento aumentó en los últimos 7 veces en 30 milenios a 0,02% y la tasa de duplicación se redujo a 3 mil años. Nos ayuda a entender nuestra situación actual para darse cuenta que con esta tasa de crecimiento, los seres humanos eran ya insostenibles. En un tiempo de duplicación de 3 mil años, la población humana habría llegado a nuestro moderno de 7 millones de dólares en poco más de 30.000 años – en lugar de 12.000 -, pero aún lo habría alcanzado. Esto nos dice algo acerca de lo que las soluciones correctas se verá así. La respuesta a exceso no es un nivel o estilo particular de la tecnología, sino más bien el logro de un patrón de crecimiento estable, lo que en la naturaleza significa un patrón de crecimiento cíclico, una estabilidad dinámica dentro de un entorno, que en ecología llamamos «homeostasis».
Después de 10.000 antes de Cristo, la ganadería y los cultivos proporcionan a la humanidad con dos nuevas fuentes de energía animal exoenergy y empobrecimiento del suelo. Algunas culturas indígenas en el hemisferio occidental aprendió a reponer los suelos, la utilización de leguminosas para fijar nitrógeno y la aplicación de algas y pescado, para reemplazar los nutrientes. Es posible crear una agricultura permanente, pero estos sistemas implican los límites del crecimiento de la comunidad. Aquellas sociedades que simplemente extraídos de sus suelos sufrieron devastadores resultados.
La microbióloga de Pedro Salonius traza «la degradación irreversible de la productividad de los suelos de cultivo … con el advenimiento de la agricultura de cultivo.» suelos productivos, como los modernos programas de investigación de permacultura, necesitan ecosistemas interdependientes para reciclar los nutrientes, nitrógeno, fósforo, potasio, calcio y otros compuestos. A principios de tala y quema interrumpe estos sistemas naturales. Intensificación de los cultivos y la irrigación en Mesopotamia, por ejemplo, a la izquierda, los suelos agotados salados. Civilizaciones enteras se derrumbó.
Una de las primeras historias existentes de la sociedad humana – el sumerio Gilgamesh de 2500 antes de Cristo – el agotamiento de las crónicas de los bosques y reflexiona sobre la ética de la deforestación. Los seres humanos con rebaños de cabras y hachas de mano convirtió a los sirios o los bosques de cedros del Líbano en un desierto.
Durante esta etapa de la historia humana, el elitismo social en las comunidades humanas parece haber abrumado a nuestros mejores ángeles «,» nuestros estilos de vida cooperativa e igualitaria, respetuosa y modesta. Las jerarquías que se desarrolló la tierra controlada, conquistó los vecinos, y tomó esclavos (otra forma de exoenergy que permitió a los gobernantes para dominar a más personas y más de la tierra).
En el año 400 aC, la población humana había llegado a 160 millones, la tasa de crecimiento alcanzó el 0,13%, y el tiempo de duplicación se redujo a tan sólo 525 años. La destrucción del bosque y el suelo se disparó, resultó insostenible, y condujo a un colapso masivo.
El crecimiento se detiene y se reinicia
En el año 430 aC una peste asoló Atenas, que marca un profundo cambio en los patrones de crecimiento humano. Hacia el año 100 dC, por primera vez en la historia humana, la tasa de crecimiento humana resultó negativo. Los seres humanos están muriendo, debido a la sobrepoblación, las enfermedades, las malas cosechas, la guerra y el genocidio. Le tomó casi dos mil años la humanidad para recuperar y mantener su tasa de crecimiento 400AD.
Durante este período, los chinos comenzaron a quemar el carbón, el amanecer de la era de los hidrocarburos. En Asia y Europa, el carbón alimenta las nuevas migraciones, la colonización, y más saqueos. Una vez más, el aumento masivo exoenergy crecimiento alimentado, y en este caso, el crecimiento industrial. Alrededor de 1810, la población humana alcanzó mil millones de personas, y luego añadió otros mil millones en un siglo. La tasa anual de crecimiento de la población humana alcanzó su punto máximo en 1963, en el 2,2%. El más rápido miles de millones de personas se sumaron entre 1985 y 1997 (12 años y 2 meses!) La mayoría de los seres humanos cada vez añadido a la Tierra en un año, de 1989, es de 87 millones de dólares! La tasa de crecimiento es ahora la mitad de su pico, un 1,1%, pero aún nos queda añadir unos 77 millones de seres humanos cada año, equivalente a diez ciudades del tamaño de Londres.
Hoy en día, la mayoría de los seres humanos comen negativo neto de energía alimentaria no siempre de la tierra, pero sobre todo del petróleo. La mayoría de la agricultura mundial, ahora se ejecuta sobre hidrocarburos para el desmonte, laboreo, cosecha, fertilizantes, transporte y embalaje. Para lograr esto, hemos quemado el mejor medio de hidrocarburos recuperables en un siglo, el lanzamiento de una nueva era de rápido calentamiento climático.
Tenemos que cambiar rápidamente de hidrocarburos a fuentes de energía bajas en carbono para evitar el calentamiento global drástica, pero la historia también demuestra que a menos que nuestro consumo y frenar las tendencias de crecimiento, más energía en realidad no nos puede salvar.
En el ensayo «Escenarios de futuro» en la sostenibilidad o un colapso? Una historia integrada y futuro de la gente en la Tierra (.. R. Costanza, et al, 2007), los autores advierten: «Incluso cuando el colapso se sabe que es inminente, a menudo no puede ser controlada, y la recuperación no puede ocurrir hasta reconfiguración considerable y reducción ha tenido lugar. »
Aquí es donde debemos convocar a nuestros mejores ángeles «,» en la búsqueda de una escala adecuada de la actividad humana «Ahora es el momento», Kathy McMahon dice, «para los pensadores cuidadosos para proponer una visión alternativa de lo que significa ser plenamente humano. Es posible que tengamos que mirar fuera del Primer Mundo de nuevas perspectivas y entendimientos más amplios. »
– Rex Weyler, diciembre 2011
Deep Green es la columna mensual de Rex Weyler, al reflexionar sobre las raíces del activismo y el ecologismo, y el pasado de Greenpeace, presentes y futuras. Las opiniones aquí son los suyos.
Fuentes de estimación de la población: Hyde (2006), Maddison (2003) Biraben (1980), Durand (1974), McEvedy & Jones (1978), Thomlinson (1975), Livi-Bacci (2001), Carl Haub (2005), KW Harl , Kremer (1993), Tanton (1994), EE.UU. Oficina del Censo (2008), Population Reference Bureau (2005), de la ONU: 1973, 1999 2006,. Todas las cifras son aproximadas.

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