Este pez acorazado que defiende a las pirañas

No recuerdo que me dio como un niño, una pequeña enciclopedia de los animales en América del Sur.Pero recuerdo vívidamente estar impresionado por una historia contada en la página de pirañas: para el ganado puede cruzar un río infestado de estos peces carnívoros con dientes afilados, pastores sacrificado un animal enfermo al lanzar en el primer agua.Mientras que el banco de pirañas «limpiar» el animal, el resto del ganado podría pasar. En la estación seca, cuando algunos de los arroyos se secan, las pirañas se encuentran atrapados en lagos y devorar todo lo que se puede comer en la zona, peces, mamíferos y aves, incluso los incautos. Hay dos excepciones: el caimán, por razones bastante obvias, y un pez llamado arapaima, por razones que son mucho menos. ¿Cómo este enorme animal, que puede medir hasta 2,5 metros y es de 200 libras, con su carne, ligeramente dulce, con una reserva de alimentos tan abundante como lo es deliciosa, las arreglan para escapar de la temida piraña?

La respuesta es simple: el arapaima lleva un chaleco de los dientes. La prueba ha sido realizada en un estudio realizado en EE.UU. , publicado en enero en la revistaIngeniería de Materiales Avanzados. El título – «Batalla en el Amazonas: arapaima contra la piraña» – resume el enfoque que los autores, los investigadores de la Universidad de California, fueron seguidas: frente a las armas de las pirañas, los dientes, la armadura de la arapaima, sus escalas. Los primeros son impresionante, como puede verse en la imagen anterior. A pesar de los músculos de la boca de la piraña no es particularmente poderosa, pescado compensa con los dientes afilados como cuchillas de afeitar. Los investigadores se trasladó a su manera en los tejidos blandos con los que la cuchilla de la guillotina en rodajas la cabeza, al no atacar los cuellos de los condenados a muerte horizontalmente, sino en diagonal.

Pero es sobre el «blindaje» de la arapaima, que se ha centrado la atención de los investigadores. El pez foto de arriba contra, tiene escamas grandes de 10 centímetros de largo, que consta de dos partes. Lo visible, de color gris oscuro, y el oculto (cubierto debido a otras escalas), más clara. El primero es duro, áspero al tacto, de modo que los habitantes de la Amazonia lo utilizan como una lima de uñas. El análisis mostró que esta zona de la concha es ondulado y acumulaciones de calcio concentrado, lo que explica la dureza de este material orgánico-mineral. La parte oculta es decir, es más fino y suave. La cáscara es una superposición de dos capas, la primera y la segunda altamente mineralizadas hecha de varias capas de fibras de colágeno. Este material compuesto es altamente resistente a la superficie y flexible, una característica esencial para el pez. Las ondulaciones de la capa superior también facilita esta flexibilidad.

Queda por determinar si estas escalas podrían soportar la mordida de la piraña.Para averiguarlo, los investigadores han fijado los dientes de este pez en una máquina y puso a prueba su penetración en las escalas de arapaima. Las pruebas de control se llevaron a cabo en el caucho sintético y la carne de salmón, que no han sobrevivido, a diferencia de las escalas. Incluso si el esmalte de los dientes de las pirañas es considerablemente más duro que ellos, para cruzar el espesor es tal que el carnívoro no puede llegar a la carne de Amazon arapaima: de hecho, las escalas se superponen en una especie embaldosado, siempre, independientemente de la localización del cuerpo, atravesado por lo menos dos (o cuatro milímetros). Al aumentar la fuerza de penetración, los investigadores han conseguido sólo una cosa: romper la piraña de dientes! De hecho, un simple cálculo muestra que su fuerza debe implementar la piraña de la picadura de Arapaima es mucho más allá de sus capacidades. En la carrera de armamentos evolutiva, el defensor tuvo un buen paso por delante del atacante. Más allá de esta observación, La tensión de California los investigadores que la escala de Arapaima pertenece a esta clase de materiales, incluyendo la industria biológica increíble podría aprender (un «plagio» llama biomimética). Para hacer chalecos antibalas ultraligeros?

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